Facebook - konwersja
Chwila zapomnienia - Ebook (Książka EPUB) do pobrania w formacie EPUB
Pobierz fragment
Pobierz fragment

Chwila zapomnienia - ebook

Format ebooka:
EPUB
Format EPUB
czytaj
na czytniku
czytaj
na tablecie
czytaj
na smartfonie
Jeden z najpopularniejszych formatów e-booków na świecie. Niezwykle wygodny i przyjazny czytelnikom - w przeciwieństwie do formatu PDF umożliwia skalowanie czcionki, dzięki czemu możliwe jest dopasowanie jej wielkości do kroju i rozmiarów ekranu. Więcej informacji znajdziesz w dziale Pomoc.
Multiformat
E-booki w Virtualo.pl dostępne są w opcji multiformatu. Oznacza to, że po dokonaniu zakupu, e-book pojawi się na Twoim koncie we wszystkich formatach dostępnych aktualnie dla danego tytułu. Informacja o dostępności poszczególnych formatów znajduje się na karcie produktu.
, MOBI
Format MOBI
czytaj
na czytniku
czytaj
na tablecie
czytaj
na smartfonie
Jeden z najczęściej wybieranych formatów wśród czytelników e-booków. Możesz go odczytać na czytniku Kindle oraz na smartfonach i tabletach po zainstalowaniu specjalnej aplikacji. Więcej informacji znajdziesz w dziale Pomoc.
Multiformat
E-booki w Virtualo.pl dostępne są w opcji multiformatu. Oznacza to, że po dokonaniu zakupu, e-book pojawi się na Twoim koncie we wszystkich formatach dostępnych aktualnie dla danego tytułu. Informacja o dostępności poszczególnych formatów znajduje się na karcie produktu.
(2w1)
Multiformat
E-booki sprzedawane w księgarni Virtualo.pl dostępne są w opcji multiformatu - kupujesz treść, nie format. Po dodaniu e-booka do koszyka i dokonaniu płatności, e-book pojawi się na Twoim koncie w Mojej Bibliotece we wszystkich formatach dostępnych aktualnie dla danego tytułu. Informacja o dostępności poszczególnych formatów znajduje się na karcie produktu przy okładce. Uwaga: audiobooki nie są objęte opcją multiformatu.
czytaj
na tablecie
Aby odczytywać e-booki na swoim tablecie musisz zainstalować specjalną aplikację. W zależności od formatu e-booka oraz systemu operacyjnego, który jest zainstalowany na Twoim urządzeniu może to być np. Bluefire dla EPUBa lub aplikacja Kindle dla formatu MOBI.
Informacje na temat zabezpieczenia e-booka znajdziesz na karcie produktu w "Szczegółach na temat e-booka". Więcej informacji znajdziesz w dziale Pomoc.
czytaj
na czytniku
Czytanie na e-czytniku z ekranem e-ink jest bardzo wygodne i nie męczy wzroku. Pliki przystosowane do odczytywania na czytnikach to przede wszystkim EPUB (ten format możesz odczytać m.in. na czytnikach PocketBook) i MOBI (ten fromat możesz odczytać m.in. na czytnikach Kindle).
Informacje na temat zabezpieczenia e-booka znajdziesz na karcie produktu w "Szczegółach na temat e-booka". Więcej informacji znajdziesz w dziale Pomoc.
czytaj
na smartfonie
Aby odczytywać e-booki na swoim smartfonie musisz zainstalować specjalną aplikację. W zależności od formatu e-booka oraz systemu operacyjnego, który jest zainstalowany na Twoim urządzeniu może to być np. iBooks dla EPUBa lub aplikacja Kindle dla formatu MOBI.
Informacje na temat zabezpieczenia e-booka znajdziesz na karcie produktu w "Szczegółach na temat e-booka". Więcej informacji znajdziesz w dziale Pomoc.
Wydawnictwo:
ISBN:
978-83-276-5451-9
Język:
Polski
Data wydania:
3 kwietnia 2020
Rozmiar pliku:
785 KB
Zabezpieczenie:
Watermark
Watermark
Watermarkowanie polega na znakowaniu plików wewnątrz treści, dzięki czemu możliwe jest rozpoznanie unikatowej licencji transakcyjnej Użytkownika. E-książki zabezpieczone watermarkiem można odczytywać na wszystkich urządzeniach odtwarzających wybrany format (czytniki, tablety, smartfony). Nie ma również ograniczeń liczby licencji oraz istnieje możliwość swobodnego przenoszenia plików między urządzeniami. Pliki z watermarkiem są kompatybilne z popularnymi programami do odczytywania ebooków, jak np. Calibre oraz aplikacjami na urządzenia mobilne na takie platformy jak iOS oraz Android.
7,99
Cena w punktach Virtualo:
799 pkt.

Chwila zapomnienia - opis ebooka

Powinna chyba zacząć się oswajać z tym, że ich drogi wkrótce się rozejdą. Po powrocie do Seattle skończy się udawanie, że są parą. Na razie jednak w łóżku było im wspaniale, niczego nie musieli udawać, mieli fantastyczny seks. Z drugiej jednak strony, może Gage jest po prostu mistrzem w sztuce kochania i każda jego partnerka zaznaje z nim takiej rozkoszy…

 

FRAGMENT KSIĄŻKI

ROZDZIAŁ PIERWSZY

Siódmy kandydat, podobnie jak poprzednich sześciu, też się nie nadaje, westchnęła zdesperowana Andrea Payne.

Gdy bardzo z siebie zadowolony doktor Christopher Miller nadawał bez chwili wytchnienia, po raz kolejny musiała stłumić ziewanie. Jeżeli tak dalej pójdzie, prędzej jej kaktus wyrośnie na dłoni, niż znajdzie odpowiedniego faceta do towarzystwa na weselu Gwen, pomyślała z rozpaczą.

Nawet jej młodsza siostra Gwen wkrótce założy ślubny welon, idąc w ślady trzech starszych, a wśród nich tylko ona, Andy, jest singielką. Rzecz nie w tym, że pragnęła wyjść za mąż, przeciwnie. Ale rodzina od dawna patrzyła na nią jak na raroga i robiła głupie przytyki. Jeżeli na tym weselu pojawi się sama, znów narazi się na to wszystko. A miała tego szczerze dosyć.

Kiedy przed kilkoma laty zamieszkała w Seattle, postanowiła dowieść, że w życiu obywa się znakomicie bez stałego partnera. Nie potrzebowała nikogo u boku, by odnosić spektakularne sukcesy zawodowe, dobrze jej było z tym, że zawdzięcza je tylko sobie. Swoim umiejętnościom, wiedzy i ciężkiej pracy.

Ale w jej rodzinie uważano, że urok i wdzięk są dla kobiety ważniejsze od osiągnięć w pracy, a dobra partia stanowi przepustkę do szczęścia.

Ton tym przekonaniom nadawała jej matka, Estelle Payne, dawna miss piękności stanu Ohio.

Czy ten cholerny Christopher musiał się okazać takim potwornym nudziarzem? Bo jego profil ze zdjęciem w serwisie randkowym wyglądał naprawdę obiecująco. Lekarz, całkiem przystojny, elegancko ubrany, na papierze wydawał się odpowiedni, by zaprosić go jako asystę na wesele. Niestety jednak na spotkaniu jego czar prysł i rozwiewała się jej nadzieja.

Przecież nie pokaże się z partnerem, który widzi tylko czubek własnego nosa i potrafi rozprawiać jedynie o sobie. To, że na własny temat nie zamykały mu się usta, kompletnie go dyskwalifikowało.

− Tak czy siak – ciągnął, a jej zaczęły się kleić oczy – ten pacjent naprawdę miał szczęście, że trafił w moje ręce…

I co ona teraz pocznie?

W ciągu ostatnich sześciu tygodni naprawdę stawała na głowie, żeby kogoś znaleźć. Najpierw przymierzała się do tego, by wystąpić z którymś z trzech byłych chłopaków, ale żaden z nich nie miał czasu na podróż do Ohio.

Potem postanowiła namierzyć partnera przez internet i tylko zmarnowała czas na rozmowy z trzema, jak się okazało, absolutnymi palantami.

Skoro ten Christopher jest czwarty z rzędu i on też jest niewypałem, to pora pożegnać się ze złudzeniami, że w serwisie randkowym da się znaleźć sensownego faceta.

Więc co tu zrobić, zastanawiała się, dopijając na pociechę ostatni łyk chardonnay, po czym dała barmance znak, że prosi jeszcze o kieliszek.

− Wbrew pozorom wypalanie pieprzyków wcale nie jest łatwe, wymaga dużej zręczności i wprawy…

Mimo rosnącego zniecierpliwienia zdobyła się na uprzejmy uśmiech, po czym jej wzrok znowu powędrował na tę trójkę siedzącą przy barze, dwóch facetów i ładną dziewczynę. Zwróciła na nich uwagę, jak rozbawieni wchodzili do lokalu.

Chyba byli tutaj stałymi bywalcami. Dziewczyna i jej ciemnowłosy towarzysz migdalili się czule, wpatrzeni w siebie. Drugi facet, choć przyszedł razem z nimi, wyglądał przy tej parze trochę jak piąte koło u wozu. Pewnie na kogoś czeka, pomyślała, ale potem zauważyła, że próbuje flirtować z barmanką.

Andy uwielbiała obserwować nieznajomych i puszczając wodze wyobraźni, bawić się wymyślaniem historyjek na ich temat. A tę nieudaną „randkę” musiała przecież jakoś sobie umilić.

Niezła z niego sztuka, oceniła faceta podrywającego barmankę, można z przyjemnością zawiesić na nim oko. Jasny szatyn, lekko kręcone, odrobinę za długie włosy, dwudniowy ciemny zarost. W rozpiętej pod szyją niebieskiej koszuli wyglądał jak przeciwieństwo tego wystrojonego w garnitur od Armaniego, gładko wygolonego sztywniaka pod krawatem, z którym marnowała czas.

Nie, tamten facet sączący przy barze guinnessa naprawdę ma w sobie mnóstwo czaru.

− I co ty o tym sądzisz, Andy?

Wytrącona z zamyślenia, spojrzała na Christophera.

Nie miała pojęcia, o co ten nudziarz ją pyta, ale to było nieistotne, bo nie czkając na odpowiedź, dalej opowiadał swoje. Istotne było jedynie to, że ona nie zaprosi go na czterodniową uroczystość weselną do Ohio.

Cztery dni w jego towarzystwie przypłaciłaby przecież śmiercią z nudów.

− No więc… − mówił niezmordowanie, nawet nie widząc, że jego towarzyszka od dłuższej chwili go nie słucha.

Gadał i gadał, nie dopuszczając jej do słowa. Znał ją tylko z imienia, nie miał zielonego pojęcia, kim jest i czym się zajmuje. Gdyby usłyszał jej nazwisko, bez wątpienia opadłaby mu szczęka i choć na moment by się przymknął. Bo o sukcesach Andy Payne w zakresie doradztwa biznesowego było głośno w mediach.

Tytuły takie jak „Forbes”, „New York Times” czy „Fortune” rozpisywały się o „cudach”, jakich Andy Payne dokonuje, wyprowadzając na prostą firmy i korporacje.

Ale dziennikarze nie znali jej osobiście, a ponieważ imię Andy było nie tylko imieniem żeńskim, lecz także męskim, zakładali, że jest facetem. Jej prawdziwa tożsamość była znana jedynie kontrahentom, ale w zawieranych z nimi kontraktach ona wymagała od nich podpisania klauzuli, że nie ujawnią jej płci.

O seksizmie panującym w świecie biznesu Andrea przekonała się boleśnie na początku swojej kariery zawodowej. Gdy okazało się, że kobiecie trudno przebić się na rynku, że z powodu płci nie dowierzano jej kompetencjom albo płacono mniej niż mężczyźnie, na niwie zawodowej zaczęła występować jako Andy Payne. I od tamtej pory jak źrenicy oka strzegła swoich danych osobowych oraz wizerunku.

Na swojej witrynie internetowej nie zamieszczała zdjęć, wywiadów prasowych udzielała wyłącznie na piśmie, odmawiała udziału w audycjach radiowych i telewizyjnych. Z czasem, kiedy zdobyła zasłużoną renomę, prowadzona przez nią gra straciła uzasadnienie praktyczne i odsłonięcie płci nie mogłoby już zachwiać jej pozycją zawodową.

Ale nie zdecydowała się na ten krok z kilku powodów. Po pierwsze miała świadomość, że nikogo nie oszukuje, nie dorabia sobie fałszywej tożsamości, a to, że tak łatwo uchodzi za mężczyznę, wynika jedynie z powszechnych uprzedzeń dotyczących płci. Po drugie, ta gra weszła jej w krew. Po trzecie, lubiła ryzyko, a ta gra przypominała podnoszący adrenalinę hazard, bo jednak zawsze było ryzyko, że któryś z kontrahentów ją zdradzi.

No i wreszcie wciąż jeszcze brakowało jej śmiałości, by „wyjść z szafy”.

− Rok temu kupiłem dom na Bahamach, więc zawsze możemy… − Tego słowotoku nie była już w stanie znieść ani sekundy dłużej.

Uznała, że musi natychmiast te wywody przerwać i jasno postawiwszy sprawę, oznajmić Christopherowi, w jakim celu umówiła się z nim na spotkanie. Nie bawić się z nim w kotka i myszkę, powiedzieć mu wprost, że rozważała go tylko jako faceta do towarzystwa, u boku którego pokazałby się na weselu siostry.

I że wygląda na to, że nie zdoła unieść tego zadania…

Oznaczało to jednak, że ona znalazła się kompletnie na lodzie, termin ślubu Gwen zbliżał się przecież wielkimi krokami. Zostały jej zaledwie dwa tygodnie, by znaleźć sobie asystę. Bo solo tam nie pojedzie, na to niestety zabraknie jej odwagi.

Nie zamierza się narażać na kolejną rundę idiotycznych komentarzy, że jak tak dalej pójdzie, to grozi jej staropanieństwo. Ale facet u jej boku musiałby umieć te uwagi uciąć w zarodku, zrobić wrażenie na jej matce i siostrach. Może zatem, skoro jest pod kreską, powinna dać temu Christopherowi szansę…

Ale nie będzie niczego owijać w bawełnę, wóz albo przewóz.

− Posłuchaj, postanowiłam się z tobą spotkać, bo twój profil na serwisie randkowym wyglądał obiecująco, a ja szukam partnera, który będzie mi towarzyszył na weselu mojej siostry. To oznaczałoby wspólną, czterodniową wyprawę do Ohio. Ja oczywiście pokryłabym koszty, postawiłabym ci samolot i osobny, rzecz jasna, pokój w luksusowym hotelu. Ale mam poważne obawy, czy potrafiłbyś odegrać swoją rolę, pokazać mojej rodzinie, że poza mną nie widzisz świata. Czyli musiałbyś przestać tyle rozprawiać o sobie. W tym, trzeba przyznać, jesteś świetny, ale nie wiem, czy umiałbyś udawać, że dla ciebie jestem wszystkim. Trochę w to wątpię. Jeśli nie czujesz się na siłach, żeby podjąć taką grę, dajmy sobie siana.

− Czy ty… czy ty stroisz sobie żarty?

− Na żarty nie mam ochoty. Mówię śmiertelnie poważnie.

− Chcesz, żebym udawał twojego chłopaka? – pytał, by się upewnić. − Na ślubie? W Ohio?

Poczuła, jak robi się jej gorąco. Nie dlatego, że podniecała ją perspektywa czterech dób w towarzystwie takiego nudziarza.

Pot oblał ją dlatego, że po raz siódmy groziło jej, że zostanie na lodzie. I wtedy ten kretyn wypalił:

− No dobra, ale co ja będę z tego miał? Mam nadzieję, że przynajmniej pójdziesz ze mną do łóżka?

− Żegnam, nasza rozmowa dobiegła końca – powiedziała, pozbywszy się wszelkich wątpliwości. − Rachunkiem się nie przejmuj, ja płacę za wino – dorzuciła, kładąc banknot na stole, po czym wstała i szybkim krokiem ruszyła do toalety.

I co teraz? – powiedziała półgłosem, spoglądając w lustro. Choć wypiła odrobinę za dużo, myślała trzeźwo.

Dobrze, że pogoniłaś tego buca, ale znów jesteś w punkcie wyjścia, bo na serwis randkowy więcej nie licz.

Nie narazisz się na kolejną stratę czasu z następnym palantem. Ale sama na to wesele nie pojedziesz.

I to nie tylko dlatego, że matka i siostry patrzyłyby na ciebie jak na dziwaczkę. Bądź z sobą szczera, masz jeszcze inny powód. Wiesz doskonale, że na tym weselu będzie Matt Higgins, twój chłopak sprzed lat, który, jak się okazało, spotyka się z Amber, najbliższą przyjaciółką Gwen. Dobrze, że przynajmniej jemu nie zaproponowałaś, by ci asystował, gdy do niego zadzwoniłaś.

Powitał cię twoim starym przezwiskiem, mówiąc, „Cieszę się, że o mnie nie zapomniałaś, moja ty Królowo Śniegu”. Na szczęście w porę ugryzłaś się w język i jakoś zdołałaś wybrnąć z sytuacji, zapewniając go, że po prostu chciałaś się dowiedzieć, co u niego słychać.

Chwała Bogu, że oszczędziłaś sobie upokorzenia, chwała Bogu, że zreflektowałaś się w porę i nie zrobiłaś z siebie idiotki.

Ale to nie zmienia faktu, że Matt Higgins został zaproszony na wesele Gwen i że do dziś żywi do niej urazę, zarzucając jej chłód i brak uczuć. Właśnie z tego powodu rozpadł się ich związek.

Może jednak coś jest na rzeczy, skoro tak kompletnie różni się od sióstr. Nie jest tak radosna i rozszczebiotana jak Gwen. Ani tak pewna siebie jak Kelli, tak wytworna jak Vanessa czy wysportowana jak Carroll.

Jest wśród nich czarną owcą, więc nic dziwnego, że przypięto jej taką łatkę. Nawet teraz, w tej chwili, nie ma przy sobie szminki i pudru, by poprawić makijaż.

Ale dość tych gorzkich rozmyślań, przywołała się do porządku. Przecież Andy Payne nie lubi przegrywać, zawsze dzielnie stawia czoło przeciwnościom, więc i teraz nie będzie chować głowy w piasek.

Natychmiast i bez makijażu wyjdzie z tej cholernej łazienki, by zmierzyć się z rzeczywistością. Skończy ze złudzeniami, prawda bowiem polega na tym, że w tym mieście nie ma faceta, z którym mogłaby bez wstydu wystąpić w Ohio.

I należałoby też pamiętać o tym, że nie musi tam jechać, jest kobietą wolną i niezależną.

Nikt nie zmusi jej do tego, by znowu znalazła się w gronie samotnych dziewczyn, które zaprasza się na środek, by panna młoda rzuciła wiązankę w ich kierunku.

Nikt jej tego nie może nakazać, i choć chciałaby widzieć wielki dzień w życiu młodszej siostry, wymówi się chorobą albo znajdzie inny pretekst, który zwolni ją z obecności na weselu Gwen.

Trudno, takie jest życie, powtórzyła sobie, biorąc głęboki oddech przed powrotem do sali.

Szybkim spojrzeniem omiotła jej wnętrze.

Christopher na szczęście się zmył, migdaląca się para zniknęła, a ten trzeci, który z nimi przyszedł, samotnie popijał piwo. Z barmanką najwyraźniej nic go nie łączyło, flirtowali chyba dla zabicia czasu.

A skoro od razu wpadł jej w oko, to byłoby grzechem przepuścić taką gratkę. Co jej szkodzi, w końcu los skrzyżował ich drogi, więc trzeba się zebrać na odwagę i zagadać do tego faceta. Nie takie rzeczy w końcu robiła, takiej okazji nie wolno jej zignorować.

Andy Payne nie poddaje się z góry, więc od razu przejdzie do rzeczy. A nuż ten facet przy barze połknie haczyk, gdy za cztery dni pracy zaoferuje mu honorarium w wysokości, powiedzmy, dwóch tysięcy dolarów. To przecież będzie sowita zapłata za dotrzymanie jej towarzystwa na weselu.

Ale dla kurażu musi natychmiast wychylić jeszcze jeden kieliszek wina, uznała, dając barmance znak, że ma ochotę na następne chardonnay. Teraz albo nigdy, pomyślała z determinacją, jednym haustem opróżniając kolejkę.

Postanowiła skorzystać z bankomatu przy wejściu do baru, toteż nieco chwiejnym krokiem udała się po gotówkę. Co jak co, ale żywa kasa potrafi zdziałać cuda, więc żeby ten przystojniak potraktował ją serio, mignie mu przed nosem plikiem banknotów.

Przecież jesteś dzielna, powtórzyła sobie. Od razu przejdziesz do rzeczy, nie będziesz się bawić w zbędne pogaduszki. Po prostu go spytasz, czy jeśli mu zapłacisz, pojedzie z tobą do Ohio.

Ich interesy wydają się zbieżne, on najwyraźniej szuka towarzystwa, ona desperacko poszukuje faceta, który jej towarzystwa dotrzyma. Takiej szansy za nic w świecie nie wolno jej zaprzepaścić.ROZDZIAŁ DRUGI

− Shelly, jeśli znajdziesz dla mnie chwilę, chciałbym uregulować rachunek. − Gage Fleming mrugnął do barmanki, dopijając piwo.

Czuło się w powietrzu, że Seattle budzi się do życia po długiej zimie i chłodnej wietrznej wiośnie. Coraz później zapadał zmrok, dziewczyny wkładały krótsze spódniczki. Niestety jednak, on miał z tego niewiele, jego dzień pracy w przeciwieństwie do spódnic się wydłużył.

Dzisiaj siedział w firmie prawie do wpół do ósmej i do baru dotarł dobrą godzinę po zmierzchu.

I nic dziwnego, że po ciężkim tygodniu pracy czuł się trochę wyprany z sił.

− Dla ciebie zawsze znajdę – odparła Shelly z zalotnym uśmiechem.

Była ponętna, drobna, szczupła, w jego typie. Związane w koński ogon włosy sięgały ramion, miała długie rzęsy i pełne, ładnie wykrojone usta. I świetną figurę: długie zgrabne nogi, wąską talię i spory biust zarysowany kusząco pod obcisłym, wyciętym w serek podkoszulkiem.

Ale nie będzie próbował zaproponować jej randki, może zrobi to przy następnej okazji, kiedy tu wpadnie. Dzisiaj grzecznie wróci do domu i pójdzie spać.

Życie niekiedy sprawia nam niespodzianki, pomyślał z rozrzewnieniem, mając na myśli Flynna i Sabrinę, którzy pożegnali się z nim przed chwilą. Oni we czworo, wraz z nieobecnym dziś Reidem, który na parę dni wyskoczył do Anglii, przyjaźnili się przecież od lat, jeszcze na studiach stworzyli nierozłączną paczkę.

Flynn i Sabrina znali się jak łyse konie, a tu proszę, przed paroma tygodniami wybuchł między nimi płomienny romans. Ale cóż, bywa i tak. Czasem miłość musi długo kiełkować, czasem ludzie nie zakochują się od pierwszego wejrzenia. A tych dwoje zakochało się bez pamięci. Tak szczęśliwej pary jak oni można szukać ze świecą.

− Proszę, słoneczko – powiedziała śliczna Shelly, podając mu rachunek, po czym z wyraźnym rozanieleniem w oczach powitała klienta, który przed sekundą zajął miejsce przy barze.

I dobrze, nasz flirt umarł śmiercią naturalną, uznał Gage, czując coś w rodzaju ulgi.

Choć uwielbiał podrywać dziewczyny i miał na koncie mnóstwo podbojów, ostatnio ta zabawa trochę zaczęła go nużyć. Randki i fantastyczny seks, no dobra, niech będzie dobry seks, z którego jednak nic nie wynika, jakoś przestawały go kręcić.

Może gdy człowiek kończy trzydziestkę, traci parę, pomyślał z westchnieniem.

Ale dość tych analiz, przywołał się do porządku, kładąc pieniądze na kontuarze. Po tygodniu harówy jesteś wypompowany, więc pora się zbierać. Trudno, dzisiejszą noc spędzisz samotnie.

Ale gdy już miał się podnieść ze stołka, znieruchomiał i zaschło mu w gardle. Nie, oczy go nie myliły. Ta powalająca piękność, która parę minut temu siedziała przy stoliku z facetem wbitym w garnitur, od razu wpadła mu w oko. Facet znikł jak sen, ona zaś, jak na zwolnionym filmie, zmierzała w jego kierunku.

Spływająca na ramiona burza włosów grała feerią barw, odcień miedzi walczył o lepsze z blaskiem złota. W zjawiskowo pięknym błękicie oczu malowała się determinacja.

Jej smukła postać w ciemnej obcisłej sukience zbliżała się nieuchronnie, długie nogi kroczyły pewnie i z wdziękiem, na pięknych ustach nie było śladu uśmiechu. Gdy zmierzała do niego, w porywie pożądania musiał przełknąć ślinę. Nie, to nie sen.

A skoro ona nie jest zjawą, skoro od dawna nie widział tak niesamowitej kobiety, nie wolno mu przepuści okazji. Podejmie grę, choćby po to, by wyrwać się z marazmu, w jakim tkwił od dawna, spotykając się z dziewczynami, które nie były w stanie rozgrzać go do czerwoności.

Więc postawi jej drinka, zobaczy, co z tego wyjdzie.

Czy to determinacja w jej wzroku, czy też te jej włosy lśniące odcieniem miedzi sprawiły, że patrzył na nią jak w hipnozie? Czy kobieta o tak eterycznym wyglądzie potrafi bez zmrużenia oka pożerać facetów?

Tego nie wiedział i postanowił to rozgryźć. Zdarzyła się gratka, której nie wolno mu przepuścić.

− Shelly, zmieniłem zdanie – powiedział do barmanki. − Poproszę jeszcze o kufelek i o kolejkę dla tej damy.

− Co pani podać? – spytała barmanka, uśmiechając się do Andy uprzejmie.

− Nie mieszam drinków. Chardonnay, oczywiście.

Gage pokazał jej zapraszającym gestem wolny stołek, ale ona nie usiadła, tylko zmierzyła go wzrokiem.

Czyli ta pani chyba trochę nadrabia miną, przemknęło mu przez głowę. Chce odgrywać twardą zawodniczkę, ale w istocie wcale nie jest pewna siebie.

I najwyraźniej oczekuje stanowczego znaku zachęty, skoro po sekundzie nie wytrzymała jego spojrzenia. Może właśnie zerwała z tamtym facetem i w innym towarzystwie szuka pocieszenia? A jeśli tak, to przecież nie będzie się przed tym wzbraniać.

− Klapnij sobie – powiedział, wskazując stołek. – Wino nie wchodzi dobrze na stojąco.

Gdy jej niebieskie oczy zapałały chęcią mordu, uzmysłowił sobie, że to nie przelewki.

A kiedy jednym haustem wychyliła swój kieliszek, choć on nawet nie zdążył podnieść kufla do ust, uznał, że z nią nie ma żartów.

− Za cztery dni w moim towarzystwie zapłacę ci dwa tysiące dolarów – oznajmiła, otwierając portfel.

Był pełen banknotów, jakby ta pięknotka obrabowała przed chwilą ruchliwy sklep spożywczy.

– Za dwa tygodnie pojedziemy na wesele do Ohio, opłacę ci przelot w obie strony i hotel na miejscu. Więc wyjdziesz na czysto z dwoma patykami w kieszeni.

Uznał, że śliczna nieznajoma ma nie po kolei w głowie, ale w jej oczach odmalowało się coś w rodzaju niepewności.

− Chcę, żebyś udawał mojego chłopaka – wyjaśniła nerwowo. – Może podróż do Ohio nie jest zbyt ekscytująca, ale mogę cię zapewnić, że nie pożałujesz. Zwłaszcza poczęstunków – dodała niepewnie, przełykając ślinę. – W Ohio zakosztujesz prawdziwych smakołyków.

Po całym jej tupecie nie było już nawet śladu. Jeśli ta zjawiskowa kobieta zebrała się na odwagę, by go podejść, to teraz kompletnie straciła wiarę, że załatwi z nim sprawę.

Albo jest w desperacji, albo to kompletna wariatka, pomyślał, pociągając piwo. Chyba jednak to drugie.

− I co ty na to? – spytała niecierpliwie. – Czas mnie goni, więc będę ci wdzięczna za odpowiedź.

Czy on ma przywidzenia, czy ona faktycznie chce go porwać do Ohio? Chce go tam ukatrupić, by ukraść mu tożsamość? Ma chrapkę na jego nerki?

Trzeba jej stanowczo odmówić. Ale zanim pozwoli jej odejść, dowie się, o co jej naprawdę chodzi.

− Jak ty sobie to wyobrażasz? – spytał, udając, że rozważa propozycję. – Trzymasz w torebce kasę i chcesz mi ją wręczyć z góry? W zamian za mój numer telefonu?

− O tym nie ma mowy. Zapłacę ci na miejscu. Inaczej mógłbyś mnie wystawić do wiatru.

− Oczekujesz, że znęcony przyrzeczeniem dwóch kawałków wyprawię się z tobą w podróż?

− Okej, jestem gotowa dać ci zadatek – odparła po krótkim namyśle. – Jeśli podasz mi swoje namiary i przyrzekniesz, że dotrzymasz umowy, zapłacę ci od ręki połowę. Zgoda?

Piękna, ale szurnięta, co do tego nie ma wątpliwości. Wielka szkoda, bo…

− Ale czas goni, więc musisz się natychmiast zdeklarować – dodała.

− Natychmiast? – powtórzył, zerkając z żalem na jej różowe usta, których smaku niestety nie pozna.

I na tę kasztanową burzę włosów, których zapach pozostanie nieodgadniony.

Cóż, życie bywa okrutne, pomyślał i by zyskać jeszcze chwilę, uniósł kufel i powoli pociągnął łyk piwa.

Ciekawe, jak zareaguje na jego odmowę? Czy da mu po pysku albo obsypie go stekiem wyzwisk? A może jedno i drugie?

− Natychmiast – wycedziła przez zęby.

Cholera jasna, ona się zafiksowała i odwlekanie odpowiedzi na nic się nie zda.

− Strasznie mi przykro, ale niestety nie skuszę się na twoją propozycję. Nie lubię ruszać się z miasta i choć to może cię zdziwić, finansowo radzę sobie całkiem nieźle. Ale bardzo cię proszę, nie obrażaj się na mnie. Może dałabyś się namówić na jeszcze jeden kieliszek?

Gdy gwałtownie odwracała się, jej rudy kosmyk musnął mu policzek. Tyle miał ze spotkania z oszałamiająco piękną nieznajomą, nie licząc delikatnego aromatu perfum, jaki pozostał po jej odejściu.

Fantazje o niej na pewno nie będą mu dawać spokoju przez dobrych parę dni. Fantazje o jej włosach lśniących w promieniach zachodzącego słońca i ustach rozchylających się do pocałunku. O jej nagim ciele w sypialni, w której leżą rozrzucone dwa tysiące zielonych…

Tak fascynująco pięknej kobiety nie widział w życiu. I choć chyba miała nierówno pod sufitem, Gage życzył jej szczerze, by znalazła kogoś, kto zechce się z nią wyprawić na wesele w Ohio.
mniej..

BESTSELLERY