Facebook - konwersja
Czytaj fragment
Pobierz fragment

Nieodparta pokusa - ebook

Format ebooka:
EPUB
Format EPUB
czytaj
na czytniku
czytaj
na tablecie
czytaj
na smartfonie
Jeden z najpopularniejszych formatów e-booków na świecie. Niezwykle wygodny i przyjazny czytelnikom - w przeciwieństwie do formatu PDF umożliwia skalowanie czcionki, dzięki czemu możliwe jest dopasowanie jej wielkości do kroju i rozmiarów ekranu. Więcej informacji znajdziesz w dziale Pomoc.
Multiformat
E-booki w Virtualo.pl dostępne są w opcji multiformatu. Oznacza to, że po dokonaniu zakupu, e-book pojawi się na Twoim koncie we wszystkich formatach dostępnych aktualnie dla danego tytułu. Informacja o dostępności poszczególnych formatów znajduje się na karcie produktu.
, MOBI
Format MOBI
czytaj
na czytniku
czytaj
na tablecie
czytaj
na smartfonie
Jeden z najczęściej wybieranych formatów wśród czytelników e-booków. Możesz go odczytać na czytniku Kindle oraz na smartfonach i tabletach po zainstalowaniu specjalnej aplikacji. Więcej informacji znajdziesz w dziale Pomoc.
Multiformat
E-booki w Virtualo.pl dostępne są w opcji multiformatu. Oznacza to, że po dokonaniu zakupu, e-book pojawi się na Twoim koncie we wszystkich formatach dostępnych aktualnie dla danego tytułu. Informacja o dostępności poszczególnych formatów znajduje się na karcie produktu.
(2w1)
Multiformat
E-booki sprzedawane w księgarni Virtualo.pl dostępne są w opcji multiformatu - kupujesz treść, nie format. Po dodaniu e-booka do koszyka i dokonaniu płatności, e-book pojawi się na Twoim koncie w Mojej Bibliotece we wszystkich formatach dostępnych aktualnie dla danego tytułu. Informacja o dostępności poszczególnych formatów znajduje się na karcie produktu przy okładce. Uwaga: audiobooki nie są objęte opcją multiformatu.
czytaj
na tablecie
Aby odczytywać e-booki na swoim tablecie musisz zainstalować specjalną aplikację. W zależności od formatu e-booka oraz systemu operacyjnego, który jest zainstalowany na Twoim urządzeniu może to być np. Bluefire dla EPUBa lub aplikacja Kindle dla formatu MOBI.
Informacje na temat zabezpieczenia e-booka znajdziesz na karcie produktu w "Szczegółach na temat e-booka". Więcej informacji znajdziesz w dziale Pomoc.
czytaj
na czytniku
Czytanie na e-czytniku z ekranem e-ink jest bardzo wygodne i nie męczy wzroku. Pliki przystosowane do odczytywania na czytnikach to przede wszystkim EPUB (ten format możesz odczytać m.in. na czytnikach PocketBook) i MOBI (ten fromat możesz odczytać m.in. na czytnikach Kindle).
Informacje na temat zabezpieczenia e-booka znajdziesz na karcie produktu w "Szczegółach na temat e-booka". Więcej informacji znajdziesz w dziale Pomoc.
czytaj
na smartfonie
Aby odczytywać e-booki na swoim smartfonie musisz zainstalować specjalną aplikację. W zależności od formatu e-booka oraz systemu operacyjnego, który jest zainstalowany na Twoim urządzeniu może to być np. iBooks dla EPUBa lub aplikacja Kindle dla formatu MOBI.
Informacje na temat zabezpieczenia e-booka znajdziesz na karcie produktu w "Szczegółach na temat e-booka". Więcej informacji znajdziesz w dziale Pomoc.
Wydawnictwo:
Rok wydania:
2018
Czytaj fragment
Pobierz fragment
19,99
Cena w punktach Virtualo:
1999 pkt.

Nieodparta pokusa - ebook

 

Każde spotkanie Sary i Wolfa kończy się gwałtowną kłótnią. Ona wyzywa go od najgorszych najczęściej po persku. On niezmiennie radzi, by szybko wracała do swej chatki na kurzej nóżce i nakarmiła wygłodniałe nietoperze. Próbują się unikać, ale życie wciąż krzyżuje ich drogi. Są sąsiadami, robią zakupy w tych samych sklepach, a kiedy wybierają się do Houston lub San Antonio, to zawsze na to samo przedstawienie. W miarę jak coraz lepiej się poznają, początkowa wrogość ustępuje miejsca zrozumieniu i sympatii. Chętnie zaczęliby się spotykać na innych zasadach, ale najpierw muszą rozliczyć się z przeszłością.

Kategoria: Romans
Zabezpieczenie: Watermark
Watermark
Watermarkowanie polega na znakowaniu plików wewnątrz treści, dzięki czemu możliwe jest rozpoznanie unikatowej licencji transakcyjnej Użytkownika. E-książki zabezpieczone watermarkiem można odczytywać na wszystkich urządzeniach odtwarzających wybrany format (czytniki, tablety, smartfony). Nie ma również ograniczeń liczby licencji oraz istnieje możliwość swobodnego przenoszenia plików między urządzeniami. Pliki z watermarkiem są kompatybilne z popularnymi programami do odczytywania ebooków, jak np. Calibre oraz aplikacjami na urządzenia mobilne na takie platformy jak iOS oraz Android.
ISBN: 978-83-276-3147-3
Rozmiar pliku: 754 KB

FRAGMENT KSIĄŻKI

Drodzy Czytelnicy,

Jak wielu członków mojej rodziny, cierpię na bezsenność. Czasami przez całą noc nie mogę zmrużyć oka. Pewnego razu o trzeciej nad ranem zupełnie rozbudzona oglądałam na YouTubie program brytyjskiej edycji Mam talent. Zobaczyłam młodego mężczyznę o ciemnych oczach i przepięknych długich włosach. Obok niego stała młoda kobieta. Zaciekawił mnie podpis pod filmikiem, który głosił, że ten nieśmiały chłopak zupełnie zawojował jury. Oczywiście natychmiast kliknęłam na odtwarzanie.

Kiedy usłyszałam, jak Jonathan Antoine śpiewa, oniemiałam z zachwytu. Obejrzałam ten filmik co najmniej piętnaście razy (a razem ze mną czterdzieści osiem milionów innych ludzi). Jonathan i Charlotte Jaconelli występowali w programie w 2012 roku, teraz już mają kontrakt na nagranie płyt. Mam nadzieję, że Jonathan wystąpi niedługo w Metropolitan Opera. Nigdy nie słyszałam równie pięknego głosu.

Książka, którą oddaję w Wasze ręce, właściwie napisała się sama. Opowiada o dwojgu boleśnie zranionych przez życie ludzi, którym wspólnie udało się przezwyciężyć traumę. Wolf Patterson i Sara Brandon po raz pierwszy pojawili się w książce Texas Born w serii Silhouette Special Edition. On oskarżał ją, że lata na miotle i hoduje nietoperze. Wrogowie w realnym życiu, w wirtualnym świecie są przyjaciółmi i spędzają długie godziny na wspólnej grze w World of Warcraft.

Dziękuję wszystkim, którzy czytają moje książki. Jestem Wam za to bardzo

wdzięczna i to ja jestem Waszą fanką.

Diana PalmerROZDZIAŁ PIERWSZY

Sarę Brandon irytowała nie tyle długość kolejki, co towarzystwo, na które była skazana w aptece w Jacobsville. Co gorsza, ktoś ją obserwował.

Rozbawiony i arogancki mężczyzna opierał się o ladę, świdrując ją oczami jak arktyczny lód. Sara miała wrażenie, że prześwietla ją na wylot. I dokładnie widzi jej bieliznę, a także kryjącą się pod nią jedwabistą skórę.

W końcu nie wytrzymała, nerwowo zwilżyła językiem usta i spojrzała mu prosto w oczy.

– Czyżbym budził pani niepokój, panno Brandon? – zapytał złośliwie.

Był przystojny, musiała to przyznać. Po prostu zwalał z nóg i wodził na pokuszenie. Szczupły i opalony, o szerokich barkach i wąskich biodrach, a także dużych stopach i dłoniach. Tak głęboko nasunął na czoło kowbojski kapelusz, że można było dostrzec jedynie chłodny błysk oczu. Jasne dżinsy tak mocno opinały długie mocne nogi, że wystawały tylko czubki drogich kowbojskich butów. Ciemne kręcone włoski wychylały się z nonszalancko niedopiętej pod szyją koszuli. Drań doskonale zdawał sobie sprawę, że jest pociągający, dlatego nie zapinał do końca koszuli i jeszcze mocniej podkreślał strojem atuty sylwetki. Sara była pewna, że robił to celowo. Nie umiała ukryć mimowolnej reakcji i wyczuła, że on to zauważył, co zdenerwowało ją jeszcze bardziej.

– Nie niepokoi mnie pan, panie Patterson – odparła nieco zdławionym głosem.

Jego spojrzenie powoli przesunęło się po jej kształtnej sylwetce, której nie zdołała zamaskować czarnymi wąskimi spodniami i tak samo czarnym golfem. Patterson uśmiechnął się, kiedy ściągnęła poły skórzanego – i ma się rozumieć czarnego – płaszcza, po czym zapięła wszystkie guziki, żeby nie wystawał choćby najmniejszy skrawek golfu. Długie włosy spływające niemal do talii poruszały się wzburzoną falą w rytm niespokojnych ruchów Sary. Idealnie wykrojone i lekko wydęte wargi, prosty nos i duże czarne oczy sprawiały, że była piękna. Jednak wcale jej to nie cieszyło. Nie lubiła swojego wyglądu i uwagi, którą nieustannie przyciągała. Założyła dłonie na piersiach i odwróciła wzrok.

– A mnie się wydaje, że wprost przeciwnie. Nie wyglądasz na spokojną – oznajmił głębokim głosem, przeciągając słowa.

– Nie chcę słyszeć, jak wyglądam.

Odepchnął się od lady i podszedł bliżej. Choć Sara była wysoka, górował nad nią. Celowo stanął na tyle blisko, że musiała zadrzeć głowę, żeby na niego spojrzeć. Cofnęła się o krok.

– Zachowujesz się jak spłoszona jałówka, która po raz pierwszy wychodzi na pastwisko – mruknął.

– Już od dawna korzystam z różnych pastwisk, panie Patterson, i wcale mnie to nie deprymuje.

Z niedowierzaniem uniósł brwi i wydął usta.

– Na moje oko wyglądasz na zdenerwowaną. Dlatego że nie zabrałaś z domu nietoperzy?

– Słucham?! – Aż się zakrztusiła z oburzenia, ale ściszyła głos, widząc obracających się w ich stronę kolejkowiczów. – Nie trzymam w domu żadnych nietoperzy!

– A co? Zostawiłaś je w leśnej chatce razem ze swoją miotłą?

Sara zacisnęła szczęki.

– Panno Brandon, zrealizowałam już pani receptę – przywołała ją farmaceutka.

– Dziękuję – odparła Sara, skwapliwie wykorzystując okazję, żeby odsunąć się od Wofforda Pattersona, i podeszła do kasy.

Słusznie przezywano go Wolfem, bo miał w sobie coś z wilka. Sara była zadowolona, że nie wzbudza sympatii u tego drapieżnika.

Zapłaciła za preparat na zgagę, uśmiechnęła się do Bonnie, rzuciła pełne dezaprobaty spojrzenie swojemu prześladowcy i ruszyła do drzwi.

– Lataj nisko – mruknął.

Odwróciła się tak gwałtownie, że czarne włosy zawirowały gęstą zasłoną.

– Gdybym naprawdę była wiedźmą, jak sugerujesz, kazałabym moim nietoperzom wrzucić cię do gnojówki, a potem dorzuciłabym jeszcze zapałkę!

Cała apteka na czele z Woffordem Pattersonem gruchnęła śmiechem, a zaczerwieniona ze wstydu i złości Sara wybiegła, trzaskając drzwiami.

– Zastrzelę go – mamrotała, idąc w stronę białego jaguara. – Zastrzelę, a potem porąbię na kawałki i…

– Mówimy do siebie? Oj, niedobrze – usłyszała za sobą.

– Jesteś najbardziej namolną, podłą, złośliwą i obmierzłą kreaturą na świecie! – wykrzyczała.

– Wątpię – odparł, wzruszając ramionami. – Z nas dwojga to już prędzej ciebie nie da się lubić.

Sara zacisnęła dłonie w pięści, mnąc papierową torebkę z lekami. Gotowała się ze złości. Gdy zerknęła w bok, zobaczyła Casha Griera, komendanta miejscowej policji.

– Proszę go aresztować! – zawołała, wskazując Wofforda.

– A co ja takiego zrobiłem? – zapytał z niewinną miną. – Poprosiłem, żebyś ostrożnie wracała do domu, dbając o swoje bezpieczeństwo – dodał z anielskim uśmiechem.

– Ależ panno Brandon… – zaczął Cash, starając się ukryć uśmiech.

– Panno? Ona zdecydowanie nie zachowuje się jak panienka.

Sara nie wytrzymała i rzuciła w niego torbą z lekami.

– Hej, komendancie, ona mnie zaatakowała! A napaść to przestępstwo, czyż nie?

– Marzę tylko o tym, by zrobić ci krzywdę – wymamrotała pod nosem.

– Wiem, o czym marzysz, skarbie – odparł leniwie, patrząc, jak Sara podnosi torebkę z lekami. – Swego czasu byłem legendą wśród kobiet – dodał z zabójczym uśmiechem.

Sara wzięła zamach zgrabną nogą w eleganckim pantoflu.

– Jeśli go kopniesz, naprawdę będę musiał zainterweniować – uprzedził Cash.

– A może mógłbyś… choć trochę go poturbować? – szepnęła błagalnie.

Cash nie utrzymał powagi i ryknął śmiechem.

– Gdybym go zastrzelił, musiałbym sam siebie aresztować. Pomyśl, jak to by wyglądało.

– Powinnaś już iść do domu – przyjaznym tonem poradził Wofford. – Nietoperze na pewno tęsknią za tobą i umierają z głodu.

– Ty świnio! – krzyknęła, tupiąc nogą.

– W zeszłym tygodniu byłem gadem. Czy zatem przez ten czas wdrapałem się na wyższy stopień drabiny ewolucji?

Kiedy wściekła Sara zrobiła krok w stronę Wolfa, Grier uznał, że czas na interwencję, i wkroczył między nich.

– Saro, idź do domu. Proszę, już, teraz.

Spojrzeniem ciskając gromy, zdmuchnęła z oczu niesforny kosmyk, obróciła się na pięcie i ruszyła do jaguara, komentując przy tym:

– Szkoda, że nie przeprowadziłam się do piekła. Tam jest spokojniej.

– Gacki byłyby zachwycone.

– Pewnego dnia… – Zawiesiła głos.

– Wiesz, gdzie mieszkam. Zapraszam. Może znajdę jakieś rękawice bokserskie – odparował rozbawiony.

– Jesteś pewien, że powstrzymają kulę? – zapytała, po czym wściekłym tonem dorzuciła kilka niecenzuralnych słów po persku.

– Twój brat byłby zszokowany, słysząc takie słowa z ust młodszej siostrzyczki. – Wolf, udając oburzenie, zwrócił się do Casha: – Też znasz ten język. Powinieneś ją aresztować za obrażanie moich przodków.

Cash wyglądał, jakby przeżywał atak zabójczej migreny.

– Jadę do domu – oznajmiła rozwścieczona Sara.

– Jakoś nie widać. – Wolf z przyjemnością dolewał oliwy do ognia.

W odpowiedzi Sara powiedziała mu po persku, co powinien zrobić.

– Och, do tego potrzebne są dwie osoby – odparł w tym samym języku z błyskiem rozbawienia w oku.

Sara wsiadła do samochodu, głośno trzasnęła drzwiami i odjechała z rykiem silnika.

– Pewnego dnia ona cię zabije, a ja będę musiał zeznać na procesie, że to była uzasadniona samoobrona – ponuro skomentował Cash.

Wolf tylko się roześmiał.

Wracając do domu, Sara znacznie przekroczyła dozwoloną prędkość. Nadal drżała, parkując pod domem, który jej brat Gabriel kupił w Comanche Wells w pobliżu Jacobsville. Żałowała, że ich podopieczna Michelle nie wróciła z uczelni. Wysłuchałaby jej i okazała współczucie. Wiedziała o niej więcej niż tutejsi mieszkańcy.

Wiedziała, że ojczym napastował Sarę i prawie ją zgwałcił, a brat wyważył drzwi sypialni, ratując ją w ostatniej chwili. Sara musiała zeznawać w procesie, który skończył się skazaniem ojczyma. Opowiedziała obcym ludziom, co to zwierzę w ludzkiej skórze jej zrobiło. I o wszystkich obrzydliwych rzeczach, które jej mówił. Jednak nawet wtedy nie była w stanie powiedzieć wszystkiego. Obrońca ojczyma wstawiał przysięgłym głodne kawałki o nastolatce, która dotąd kusiła starszego mężczyznę, aż nie potrafił zapanować nad żądzą. To nie była prawda, ale Sara czuła, że część przysięgłych w to uwierzyła. Ojczym trafił do więzienia, a kiedy wyszedł, zginął z rąk policji. Sara zadrżała, przypominając sobie, jak to się stało. Po wyroku skazującym matka wyrzuciła ją i Gabriela z domu. Obrońca z urzędu, który był po jej stronie na drugim procesie w sprawie śmierci ojczyma, miał niezamężną i bezdzietną ciotkę, która ich przygarnęła, rozpieszczała i zapisała w testamencie majątek.

Choć były to grube miliony, obrońca nie pozwolił im się zrzec spadku. Nadal uważali go za członka rodziny. On jedyny nie odwrócił się od nich, kiedy cały świat był przeciw rodzeństwu Gabrielowi i Sarze Brandonom.

Matka przeprowadziła się i zmarła z żalu za mężem, nie życząc sobie kontaktu z żadnym ze swoich dzieci. To nadal bardzo im ciążyło, a już szczególnie Sarze, która czuła się za wszystko odpowiedzialna.

Tamte doświadczenia zmieniły ją i sprawiły, że wybrała samotne życie. Z nikim się nie spotykała i nie chodziła na randki. Nigdy.

Sposób, w jaki Wolf Patterson na nią patrzył, był dla niej zupełnie nowy i… niepokojący. Podobało jej się to, jednak on nie mógł się o tym dowiedzieć. Gdyby się do niego zbliżyła, gdyby sprawy wymknęły się spod kontroli, jej sekret by się wydał. Nie umiała ukryć swoich reakcji na choćby najmniejszą intymność. Gdy jeden jedyny raz spróbowała pocałunków z chłopakiem, spanikowała i skończyła cała we łzach, a on nazwał ją niedotykalską flirciarą. To tyle, jeśli chodzi o randki.

Zamknęła za sobą drzwi, rzuciła torebkę na stolik i poszła na górę. Przed wizytą w aptece zjadła lunch, więc resztę dnia mogła spędzić, jak chciała. Była bogata, nie musiała pracować. Nie miała jednak życia towarzyskiego, a przynajmniej nie w realnym świecie. Natomiast w wirtualnym…

Włączyła laptopa i zalogowała się do World of Warcraft. Sara była zapalonym graczem, ale tylko Gabriel o tym wiedział. Jej awatarem był Krwawy Elf, postać o niemal białych włosach i błękitnych oczach. Stanowił całkowite przeciwieństwo Sary, która grała jako Casalese, potężna czarodziejka. Gdy tylko weszła do sieci, została wywołana przez rycerza śmierci Rednachta, również z Krwawych Elfów:

Masz ochotę na wspólną wyprawę?

Spotkali się rok temu w sieci i szybko zostali przyjaciółmi. Nie przedstawili się sobie, więc Sara nie miała pojęcia, kim tak naprawdę jest jej towarzysz. Akceptowała jego tajemniczość, nie szukała przecież kochanka, tylko przyjaciela. Odzywali się do siebie na prywatnym kanale, gdy mieli ochotę zagrać. Oboje uzyskali dziewięćdziesiąty poziom w tym samym czasie. Wspólnie uczcili zwycięstwo fajerwerkami, sokiem i ciastem w gospodzie w Pandarii. To była magiczna noc. Choć Rednacht był wspaniałym towarzyszem podczas gry, prawie nigdy nie rozmawiali o niczym innym. Rednacht tylko z rzadka wspominał o tym, co się dzieje w jego prawdziwym życiu, Sara również nie była wylewna i ograniczała się do ogólników. Nie zamierzała się zwierzać, a przez zajęcie, którym parał się Gabriel, musiała być szczególnie ostrożna. Większość ludzi nie miała pojęcia, jak jej brat zarabia na życie. Był najemnym żołnierzem pracującym dla Eba Scotta. Choć radził sobie w tym fachu znakomicie, Sara martwiła się o niego, tym bardziej że mieli tylko siebie. Wiedziała jednak, że brat nie zrezygnuje z ekscytującego zajęcia, przynajmniej nie teraz. To mogło się zmienić, kiedy Michelle, którą opiekowali się po śmierci jej macochy, skończy studia. Na razie jednak nie musieli się o to martwić.

Odpisała:

Wolałabym powalczyć. Miałam trudny ranek.

W odpowiedzi Rednacht przesłał uśmiechniętą buźkę wraz ze słowami:

Ja również. Niech nasze ostrza napiją się krwi wrogów.

Po kilku godzinach gry Sara poczuła się jak nowo narodzona. Zanim się wylogowała, życzyła przyjacielowi dobrej nocy. Potem zjadła lekką kolację i położyła się spać. Zdawała sobie sprawę, że w ten sposób ukrywa się przed prawdziwym życiem. Za to przynajmniej w grze miała przyjaciela, czego nie mogła powiedzieć o bolesnej rzeczywistości.

Uwielbiała operę, niestety opera w San Antonio była zamknięta od początku roku, pozostawała więc tylko opera w Houston, od której dzieliła ją długa droga. Kiedy jednak okazało się, że w dzisiejszym programie jest musical A Little Night Music z jej ulubioną balladą Send in the Clowns, uznała, że nie może przepuścić takiej okazji. Była dorosła, miała dobry samochód, i nic nie mogło powstrzymać jej przed podróżą. Wsiadła do jaguara i ruszyła, postanawiając, że nocną porą powrotu będzie martwić się później.

Taką samą miłością darzyła teatr, operę i balet. Miała karnety do wszystkich możliwych placówek kulturalnych. Dziś jednak czekała ją szczególna gratka. Dodała gazu.

Czytała program, kiedy kątem oka dostrzegła jakiś ruch. Odwróciła głowę, żeby przyjrzeć się sąsiadowi, i zbladła. Patrzyła wprost w zimne i kpiące oczy swojego najgorszego wroga. Mimowolnie zaklęła po persku.

– Niewyparzony język – zauważył Wolf, kręcąc głową.

Sara zacisnęła zęby, postanawiając wyjść, przy okazji przydeptując palce wrogowi, o ile ośmieli się odezwać jeszcze choćby słowem. Natomiast Wolfa bez reszty absorbowała piękna towarzyszka, choć Sara myślała o tym inaczej. Wielokrotnie widywała go w towarzystwie olśniewających blondynek, uznała więc, że nie gustował w brunetkach, co ją uspokajało.

Nie mogła tylko zrozumieć, dlaczego zawsze siadał obok niej. Zwykle kupowała bilety wiele dni naprzód, a Wolf musiał robić podobnie. Tylko jakim cudem mieli sąsiadujące miejsca nie tylko w San Antonio, ale nawet w Houston? Obiecała sobie, że zanim następnym razem usiądzie, poczeka, aż Wolf gdzieś się usadowi. Tyle że bilety wskazywały konkretne miejsca, więc mogła mieć problem z uwolnieniem się od kłopotliwego sąsiada.

Orkiestra zaczęła stroić instrumenty, a po chwili kurtyna poszła w górę. Rozbrzmiała niebiańska muzyka Stephena Sondheima, w takt której ruszyły do tańca pary. Przypomniała sobie, jak kiedyś, podczas wycieczki do Austrii, tańczyła walca z siwowłosym dżentelmenem. Lubiła podróże. Zwykle wybierała się w pojedynkę, dołączając do zorganizowanej grupy, najczęściej starszych osób. Nie przepadała za samotnymi wyprawami, gdyż przyciągało to niechcianą uwagę mężczyzn. Świat wolała zwiedzać z Gabrielem lub emerytami.

W upojeniu wysłuchała Send in the Clowns, ostatniego utworu przed przerwą. Blondynka, z którą Wolf zjawił się w operze, wyszła, korzystając z antraktu, ale on się nie ruszył.

– Lubisz operę, prawda? – spytał, chłonąc wzrokiem jej czarną suknię, która przylegała do ciała niczym druga skóra.

– Owszem – przytaknęła, jeżąc się w oczekiwaniu na kolejną porcję złośliwości.

– Baryton był całkiem niezły – oznajmił Wolf, zakładając nogę na nogę. – Z tego, co mi wiadomo, występował w Metropolitan Opera, ale stwierdził, że ma dość Nowego Jorku i wybrał miasto bez permanentnych korków.

– Czytałam o tym.

Wzrok Wolfa spoczął na jej dłoniach, które zaciskała kurczowo na torebce. Wydawało się, że Sara wiedzie beztroskie życie, tymczasem była spięta jak agrafka.

– Przyszłaś sama? – zapytał, a ona ledwie zauważalnie skinęła głową. – Masz daleko do domu, a robi się późno.

– Nie da się ukryć.

– Poprzednio na przedstawieniu w San Antonio widziałem cię z bratem i podopieczną – powiedział powoli, przyglądając się jej uważnie. – Żadnych mężczyzn?

Sara nie odpowiedziała, tylko jeszcze mocniej ścisnęła Bogu ducha winną torebkę. Ku jej kompletnemu zaskoczeniu na jej rękach spoczęła smukła, silna dłoń Wolfa.

– Przestań – poprosił i drgnął, kiedy spojrzała na niego nieprzytomnym wzrokiem. – Co ci się stało? – wykrztusił zszokowany.

Sara bez słowa wyrwała mu dłonie, zerwała się z miejsca i uciekła. Zanim dotarła do samochodu, tonęła we łzach.

Życie nie jest sprawiedliwe. Od lat nie złapała gumy, ale oczywiście musiało się jej to przydarzyć właśnie teraz, w środku nocy i z dala od bezpiecznego apartamentu w San Antonio.

Kiedy nie było Gabriela ani Michelle, nie przepadała za samotnością w Comanche Wells. Posiadłość była zbyt oddalona od cywilizacji, a przez to niebezpieczna, gdyby odnalazł ją któryś z wrogów brata. Już kiedyś tak się stało, ale na szczęście Gabriel akurat był w domu.

Zdążyła już zadzwonić po holownik, ale musiała na niego trochę poczekać. Od strony gmachu opery nadjechało jakieś auto i zatrzymało się blisko niej. Kiedy do jej samochodu podszedł wysoki mężczyzna, zamarła ze strachu, zanim go rozpoznała i uchyliła okno.

– Fatalne miejsce na przebicie opony – szorstko mruknął Wolf Patterson. – Chodź, podwiozę cię do domu.

– Muszę zaczekać na holownik.

– To poczekamy w moim wozie. Nie zostawię cię tu samej – oznajmił tonem nieznoszącym sprzeciwu.

Choć Sara była mu wdzięczna, słowa podziękowania jakoś nie chciały jej przejść przez gardło. Wolf zachichotał, widząc jej minę.

– Krótkie „dziękuję” powiedziane do wroga cię nie zabije – parsknął.

– Nie zakładałabym się o to – burknęła, ale wsiadła do jego wozu.

To był mercedes. Jeszcze nigdy takim nie jeździła, ale znała wiele osób, które chwaliły ten samochód, twierdząc, że jest niezawodny i praktycznie niezniszczalny. Tylko okna wydawały się jakieś dziwne, choć pasowały do podejrzanej konstrukcji drzwiczek. Wolf dostrzegł jej zainteresowanie.

– Jest opancerzony i ma kuloodporne szyby – wyjaśnił niedbale.

– Ktoś musi cię bardzo nie lubić – wypaliła, zanim zdążyła ugryźć się w język.

Jedyną odpowiedzią na jej kąśliwy komentarz był enigmatyczny uśmiech Wolfa.

Sara zaczęła się zastanawiać. Wolf władał kilkoma mało znanymi językami. Mimo że już dość długo mieszkał w Jacobs County, nie był zbyt popularny, nie zżył się z lokalną społecznością. Z okruchów informacji, które o nim krążyły, zrozumiała, że kiedyś pracował dla elitarnej jednostki FBI odbijającej zakładników, ale obecnie musiał zajmować się czymś innym, choć równie tajemniczym. Jej brat uważał go za zabawnego. Wspomniał kiedyś, że Patterson przeprowadził się do Jacobsville w poszukiwaniu ciszy i spokoju.

– Gabriel cię zna.

– Owszem.

Zerknęła na niego spod rzęs. Właśnie wysyłał jakąś wiadomość ze smartfona. Miała ochotę się go pozbyć, ale nie chciała czekać sama na holownik. Bała się ciemności i mężczyzn, którzy mogli nadejść wraz z nią. Owszem, nie cierpiała swojego strachu, ale…

– Nie gryzę – mruknął Wolf, odkładając telefon.

Zaskoczył ją tak bardzo, że aż podskoczyła.

– Przepraszam – wykrztusiła z trudem.

Wolf obserwował ją zwężonymi oczami. Celowo prowokował Sarę po tym, jak wjechała w jego samochód, a następnie oskarżyła go o spowodowanie stłuczki. Zachowała się wtedy agresywnie. Ale teraz, gdy byli sam na sam, ewidentnie się bała. Piękna kobieta z tajemniczymi problemami, pomyślał.

– Czemu jesteś taka nerwowa? – spytał zaintrygowany.

– Wcale nie jestem – zaprzeczyła z wymuszonym uśmiechem, wypatrując świateł holownika.

– Na obwodnicy był korek – powiedział cicho. – Właśnie tego szukałem w telefonie. Dlatego holownik się spóźnia.

– Dzięki – mruknęła, odsuwając się od niego jak najdalej.

– Naprawdę myślisz, że jesteś aż tak atrakcyjna? – prychnął rozbawiony, unosząc ironicznie brwi.

– Słucham? – Spojrzała na niego zdumiona.

Jego spojrzenie stało się zimne jak lód, gdy wspomniał inną, ale równie piękną i tajemniczą brunetkę, która okazała się prowokatorką i perfidną manipulantką.

– Jesteś tak spięta, jakbyś spodziewała się, że się na ciebie rzucę – oznajmił sarkastycznie. – Masz szczęście, że jestem wybredny, gdy idzie o kobiety. Kompletnie nie jesteś w moim guście.

– Ale ze mnie szczęściara – mruknęła Sara, przestając na chwilę pastwić się nad torebką. – Tym bardziej że nie dotknęłabym cię nawet kijem. – Zachichotała złośliwie.

W jego oczach mignął gniew. Najchętniej pozbyłby się uciążliwej towarzyszki, która doprowadzała go do szału, jednak kiedy Sara sięgnęła do klamki, zablokował drzwi.

– Nigdzie nie pójdziesz, dopóki nie przyjedzie holownik – rzucił ostro, pochylając się w jej stronę.

Przerażona Sara przestała szarpać klamkę. Jej puls gwałtownie przyśpieszył. Była blada i miała rozszerzone ze strachu źrenice. Wolf zaklął, a ona z trudem przełknęła ślinę, nie ośmielając się na niego spojrzeć. Nienawidziła swojej słabości. Zawsze zamierała w odpowiedzi na agresję. Do dziś nie uporała się z przeszłością, która nadal ją prześladowała.

– Wypuść mnie, proszę – wykrztusiła przez ściśnięte gardło, kiedy zauważyła światła pomocy drogowej.

Odblokował drzwi, a ona wyskoczyła jak z procy i ruszyła biegiem, by znaleźć się jak najdalej od niego.

Również wysiadł, przeklinając się w duchu za doprowadzenie jej do takiego stanu. Zachował się niewłaściwie, choć nie zrobiła nic złego, po prostu okazała strach. Co się z nim dzieje? Nie takie miał obyczaje, ale w jej obecności przestawał panować nad sobą.

– Dziękuję, że ze mną zaczekałeś – powiedziała cicho, nie patrząc mu w oczy. – Zanim holownik odstawi moje auto do warsztatu, podrzuci mnie do domu. Dobranoc – rzuciła, wspinając się do szoferki.

Wolf czekał, aż jej samochód zostanie zabezpieczony i pomoc drogowa odjedzie. Sara nawet się nie odwróciła.

Gabriel wrócił na kilka dni do domu, więc Sara pojechała do Comanche Wells, żeby dla niego gotować.

– Co się stało, kochanie? – spytał rankiem przy kawie, widząc jej podły nastrój.

– Złapałam gumę, wracając z Houston po przedstawieniu w operze.

– Sama tam pojechałaś o tak późnej porze? Dlaczego nie zmówiłaś limuzyny z kierowcą?

– Chcę się trochę usamodzielnić – wyznała, przygryzając wargę. – A przynajmniej chciałam.

– Długo czekałaś na pomoc drogową?

– Pan Patterson zauważył mnie na poboczu i się zatrzymał, żeby dotrzymać mi towarzystwa.

– Pan Patterson? – powtórzył zaskoczony Gabriel. – Wolf też był w Houston?

– Wygląda na to, że lubi operę tak samo jak ja, a to w tej chwili jedyna opera w okolicy – oznajmiła przez zaciśnięte zęby.

– Rozumiem.

Sara niechętnie wspominała tamten wieczór.

– On… nawet nic nie zrobił – westchnęła smętnie. – Po prostu obrócił się i pochylił w moją stronę, a ja zareagowałam jak wariatka. Rozzłościłam go – wykrztusiła.

– Rozmawialiśmy już o tym wiele razy – przypomniał Gabriel zrezygnowanym tonem.

– Nie znoszę psychologów. Ostatni, do którego chodziłam, oznajmił, że chcę, żeby ludzie mi współczuli i dlatego przesadnie reaguję w takich sytuacjach! – zawołała z gniewem.

– Że co? Nigdy mi o tym nie mówiłaś! – zawołał wzburzony.

– Bo bałam się, że dasz mu w zęby i zamkną cię za napaść.

– Pewnie nie oparłbym się pokusie – przyznał niechętnie.

– Tak czy siak, terapia nie pomogła – mruknęła, sącząc kawę. – Nie mogę zapomnieć o tym, co się stało. Po prostu nie mogę.

– Przecież są jeszcze na świecie mili faceci. Niektórzy nawet mieszkają w Jacobsville.

– To nie ma znaczenia – westchnęła, uśmiechając się ze znużeniem.

Gabriel wiedział, przez co przeszła. Nie wiedział natomiast, że próba gwałtu to nie był początek jej koszmaru. Ojczym od miesięcy ją nękał, robiąc jednoznaczne aluzje, próbując jej dotknąć i zaciągnąć do łóżka. Wszystko to wraz z późniejszym procesem i jego skutkami zaowocowało traumą, która na zawsze zmieniła trzynastoletnią Sarę, utrudniając jej, czy też wręcz uniemożliwiając normalne funkcjonowanie.

– Przecież kochasz dzieci, a skazujesz się na życie w samotności – powiedział cicho.

– Mam swoje rozrywki.

– Mówisz o świecie gier. To nie zstąpi prawdziwego życia – mruknął Gabriel.

– Wiesz, że nie radzę sobie z prawdziwym życiem. – Wstała i pocałowała go w czoło. – Zostają mi więc inne rozrywki. O, mam pomysł! Pozwól, że upiekę ci szarlotkę.

– To przekupstwo.

– A niby ci innego? – skwitowała radośnie.

Gabriel był w sklepie z paszą dla zwierząt, kiedy wszedł Wolf Patterson, wnosząc ze sobą nie najlepszy nastrój, który jeszcze się pogorszył, gdy zauważył brata pewnej brunetki.

– Ona też tu jest? – zapytał, a Gabriel pokręcił przecząco głową. – To wariatka! Siedzieliśmy w moim samochodzie, czekając na pomoc drogową, a ona zachowała się, jakbym ją molestował!

– Dzięki, że zająłeś się moją siostrą – powiedział Gabriel, pomijając milczeniem drażliwy temat. – Powinna pojechać do Houston z szoferem. Dopilnuję, żeby następnym razem tak zrobiła.

Wolf trochę ochłonął, nadal jednak drążył temat:

– Kiedyś stuknęła moje auto i obwiniła mnie za stłuczkę. Od tego się zaczęło. Nie cierpię agresywnych kobiet.

– Zdarza się jej przesadnie reagować.

– Nawet nie lubię brunetek – kontynuował Wolf, a jego oczy dziwnie rozbłysły. – Ona nie jest w moim typie.

– Ty w jej też nie – kąśliwie odparł Gabriel.

– A kto jest?

– Sara… nie lubi mężczyzn.

– Woli kobiety? – zaciekawił się Wolf.

– Nie.

– Czegoś mi nie mówisz – naciskał.

– Tak, nie mówię. Ale jedno ci mogę powiedzieć. Jeśli kiedykolwiek się tobą zainteresuje, zwiążę ją i natychmiast wywiozę z kraju – oznajmił, a zdumiony Wolf tylko gapił się na niego. – Wiesz, o czym mówię – dodał cicho Gabriel. – Żadnej kobiecie nie życzę związku z tobą, a już na pewno nie mojej siostrze. Wciąż nie uporałeś się z tym, co cię spotkało. – Gdy Wolf niemal konwulsyjnie zacisnął szczęki, położył mu dłoń na ramieniu. – Pamiętaj, że nie wszystkie kobiety są takie jak Ysera – szepnął, a kumpel odsunął się od niego gwałtownie. – A jak idzie ci gra? – zapytał, podrzucając temat, któremu Wolf nie potrafił się oprzeć.

– Mam w planach ekspansję. Już się nie mogę doczekać, tym bardziej że spotkałem kogoś, z kim mi po drodze.

– Tajemniczą kobietę – dodał z uśmieszkiem Gabriel.

– Prawdopodobnie kobietę. – Wolf wzruszył ramionami. – Gracze nie zawsze są tym, za kogo się podają. Kiedyś chwaliłem czarodzieja za dojrzały styl walki, a on poinformował mnie, że ma dwanaście lat. – Parsknął śmiechem. – Tak naprawdę to nigdy nie wiesz, z kim grasz.

– Czyli twoja towarzyszka może być facetem. Albo dzieckiem. Albo prawdziwą kobietą.

– Nie szukam partnerki w świecie gier – odparł Wolf.

– Mądrze – zgodził się Gabriel, nie wspominając, że Sara gustuje w tych samych rozrywkach. Nie chciał jej zdradzić przed największym wrogiem. Niespokojnie rozejrzał się po ulicy i ściszył głos. – Chodzą plotki…

– Tak? Jakie? – Wolf natychmiast spoważniał.

– Po tym, jak Ysera znikła, szukaliśmy jej przez ponad rok. No i wreszcie chyba coś mamy. Jeden z ludzi Eba jest pewien, że widział ją na małej farmie pod Buenos Aires. Z gościem, którego obaj pamiętamy z dawnych czasów.

– Jakiś pomysł, co ona tam porabia? – zapytał Wolf ze ściągniętą twarzą.

– Z pewnością szykuje zemstę – z westchnieniem oznajmił Gabriel. – Musisz wynająć kilku ludzi. Obaj wiemy, że jeśli tylko zdarzy się jej taka okazja, natychmiast poderżnie ci gardło.

– Gdyby nie to cholerne prawo, które mnie krępuje, z radością zrobiłbym jej to samo – zapewnił jadowicie Wolf.

– A reszta chłopaków razem z tobą – przytaknął Gabriel, chowając ręce w kieszeniach. – Ale jeśli ona nadal żyje, to ty jesteś w niebezpieczeństwie.

Wolf nie chciał wspominać tej kobiety ani pamiętać tego wszystkiego, co przez nią robił. Wciąż prześladowały go koszmary. Zapatrzył się w przestrzeń pustym wzrokiem.

– Myślałem, że zginęła. Do diabła, miałem wielką nadzieję, że nie żyje!

– Trudno zabić podstępną żmiję. Uważaj na siebie.

– Ty też.

– Jak zawsze.

Przeczuwając nadciągającą katastrofę, Gabriel chciał go ostrzec i poprosić, by trzymał się z dala od Sary, jednak Wolf nie wydawał się nią zainteresowany, a on nie chciał bez potrzeby wywlekać przeszłości siostry. Ta decyzja pociągnęła za sobą olbrzymie konsekwencje. Wtedy nie wiedział jeszcze, jak duże.
mniej..

BESTSELLERY

Kategorie: