Facebook - konwersja
Czytaj fragment
Pobierz fragment

Odwróć wzrok - ebook

Format ebooka:
EPUB
Format EPUB
czytaj
na czytniku
czytaj
na tablecie
czytaj
na smartfonie
Jeden z najpopularniejszych formatów e-booków na świecie. Niezwykle wygodny i przyjazny czytelnikom - w przeciwieństwie do formatu PDF umożliwia skalowanie czcionki, dzięki czemu możliwe jest dopasowanie jej wielkości do kroju i rozmiarów ekranu. Więcej informacji znajdziesz w dziale Pomoc.
Multiformat
E-booki w Virtualo.pl dostępne są w opcji multiformatu. Oznacza to, że po dokonaniu zakupu, e-book pojawi się na Twoim koncie we wszystkich formatach dostępnych aktualnie dla danego tytułu. Informacja o dostępności poszczególnych formatów znajduje się na karcie produktu.
, MOBI
Format MOBI
czytaj
na czytniku
czytaj
na tablecie
czytaj
na smartfonie
Jeden z najczęściej wybieranych formatów wśród czytelników e-booków. Możesz go odczytać na czytniku Kindle oraz na smartfonach i tabletach po zainstalowaniu specjalnej aplikacji. Więcej informacji znajdziesz w dziale Pomoc.
Multiformat
E-booki w Virtualo.pl dostępne są w opcji multiformatu. Oznacza to, że po dokonaniu zakupu, e-book pojawi się na Twoim koncie we wszystkich formatach dostępnych aktualnie dla danego tytułu. Informacja o dostępności poszczególnych formatów znajduje się na karcie produktu.
(2w1)
Multiformat
E-booki sprzedawane w księgarni Virtualo.pl dostępne są w opcji multiformatu - kupujesz treść, nie format. Po dodaniu e-booka do koszyka i dokonaniu płatności, e-book pojawi się na Twoim koncie w Mojej Bibliotece we wszystkich formatach dostępnych aktualnie dla danego tytułu. Informacja o dostępności poszczególnych formatów znajduje się na karcie produktu przy okładce. Uwaga: audiobooki nie są objęte opcją multiformatu.
czytaj
na tablecie
Aby odczytywać e-booki na swoim tablecie musisz zainstalować specjalną aplikację. W zależności od formatu e-booka oraz systemu operacyjnego, który jest zainstalowany na Twoim urządzeniu może to być np. Bluefire dla EPUBa lub aplikacja Kindle dla formatu MOBI.
Informacje na temat zabezpieczenia e-booka znajdziesz na karcie produktu w "Szczegółach na temat e-booka". Więcej informacji znajdziesz w dziale Pomoc.
czytaj
na czytniku
Czytanie na e-czytniku z ekranem e-ink jest bardzo wygodne i nie męczy wzroku. Pliki przystosowane do odczytywania na czytnikach to przede wszystkim EPUB (ten format możesz odczytać m.in. na czytnikach PocketBook) i MOBI (ten fromat możesz odczytać m.in. na czytnikach Kindle).
Informacje na temat zabezpieczenia e-booka znajdziesz na karcie produktu w "Szczegółach na temat e-booka". Więcej informacji znajdziesz w dziale Pomoc.
czytaj
na smartfonie
Aby odczytywać e-booki na swoim smartfonie musisz zainstalować specjalną aplikację. W zależności od formatu e-booka oraz systemu operacyjnego, który jest zainstalowany na Twoim urządzeniu może to być np. iBooks dla EPUBa lub aplikacja Kindle dla formatu MOBI.
Informacje na temat zabezpieczenia e-booka znajdziesz na karcie produktu w "Szczegółach na temat e-booka". Więcej informacji znajdziesz w dziale Pomoc.
Wydawnictwo:
Tłumacz:
Data wydania:
19 maja 2021
Discount ico

Oglądasz promocyjny produkt. Pospiesz się, aby nie przegapić najlepszej ceny!

Czytaj fragment
Pobierz fragment
PROMOCJA
21,90
32,90

Oszczędzasz 11,00 zł (33%)

Cena w punktach Virtualo:
2190 pkt.
Discount ico

Oglądasz promocyjny produkt. Pospiesz się, aby nie przegapić najlepszej ceny!

Odwróć wzrok - ebook

Królowa psychologicznego suspensu powraca!
Najnowszy thriller z nadinspektorem Tomem Douglasem
Nie pozwól mu się do siebie zbliżyć, bo cię zniszczy.
Nie walcz z nim, bo cię pokona.
Uciekaj. Nigdy nie pozwól mu się odnaleźć.

Myślałam, że jestem bezpieczna, ale się myliłam. Jestem już tutaj stanowczo zbyt długo. Teraz Genevieve nie żyje, a policja jest już w drodze. Czas ruszać w drogę. Muszę trzymać się planu, który opracowałam po przybyciu do tego miasta. Torbę mam już spakowaną. Zawsze tak robiłam. Zniszczę każdy dowód mojego istnienia. Policja nigdy nie może mnie odnaleźć. Jeśli im się to uda, to jemu również. Popełniłam błąd i ktoś musiał umrzeć. Ale to ja doprowadziłam do jej śmierci.
Muszę dokonać wyboru. Jeśli będę dalej uciekać, nigdy się nie zatrzymam. Jeśli wrócę, on każe mi cierpieć. Ile ludzkich żyć może zrujnować jeden człowiek?

„To wspaniała opowieść wnikająca głęboko w psychikę głównych postaci. Książka, która pozostaje z tobą przez pewien czas nawet po jej przeczytaniu”.
Blogger, Books, Ramblings and Tea
„Wciągający thriller kryminalny z doskonałą charakterystyką postaci”.
Blogger, Books Life and Everything

Kategoria: Kryminał
Zabezpieczenie: Watermark
Watermark
Watermarkowanie polega na znakowaniu plików wewnątrz treści, dzięki czemu możliwe jest rozpoznanie unikatowej licencji transakcyjnej Użytkownika. E-książki zabezpieczone watermarkiem można odczytywać na wszystkich urządzeniach odtwarzających wybrany format (czytniki, tablety, smartfony). Nie ma również ograniczeń liczby licencji oraz istnieje możliwość swobodnego przenoszenia plików między urządzeniami. Pliki z watermarkiem są kompatybilne z popularnymi programami do odczytywania ebooków, jak np. Calibre oraz aplikacjami na urządzenia mobilne na takie platformy jak iOS oraz Android.
ISBN: 978-83-8195-560-7
Rozmiar pliku: 929 KB

FRAGMENT KSIĄŻKI

Prolog

Jestem złym człowiekiem. Człowiekiem z wadami, winnym chciwości i zazdrości. Choć bardzo się staram, nie udaje mi się stać kimś lepszym, a wszystkie próby pokutowania za grzechy są wyśmiewane.

Wezwanie może nastąpić w każdej chwili. Stanę samotnie, na przemian zaciskając i rozluźniając pięści, po czym wysłucham o wszystkich swoich wadach w pełnej ich krasie. Jestem człowiekiem słabym, drżącym, może dlatego, że dziś nie udało mi się niczego zjeść ani wyspać. Polecono mi nauczyć się swojego oświadczenia, przygotować się do wyznania swoich niedociągnięć. Ale spanie jest takie trudne. Spanie oznacza sny, a na to nie mogę sobie pozwolić.

Podchodzę do okna w sypialni i wyglądam na ogród. Od kilku dni panuje nieznośna temperatura i z ogromną ulgą przyjmuję widok pierwszych, ciężkich kropel nadchodzącej ulewy. Chwytam za klamkę i otwieram okno, kiedy zrywa się wiatr, rozkoszując się dotykiem zimnej wody na gorącej skórze. Woda spływa ciurkiem z uszkodzonej rynny na taras poniżej, nabierając impetu wraz z nasilającą się wichurą i zrównując się tempem z moim bijącym coraz szybciej sercem.

Powtarzam sobie, żeby nie panikować. Nie po raz pierwszy doświadczam takiego upokorzenia i wątpię, żeby był to ostatni raz. To wszystko dzieje się w ramach czynienia ze mnie lepszego człowieka, kogoś wartego kochania.

Prawda jest taka, że nie zasługuję na niczyją miłość i choć każda moja słabość zostanie odsłonięta, wyeksponowana, moje prawdziwe grzechy związane ze zdradą i brakiem lojalności nie zostaną wspomniane. Nikt nie nazwie mnie zdrajcą i judaszem, bo tylko dwie osoby wiedzą o moich uczynkach. A one nie powiedzą niczego.

Nie muszą tego robić. Wiem dobrze, kim jestem.WTOREK

1

Tom jęknął i odwrócił się na drugi bok, na próżno usiłując zignorować nieustające brzęczenie, które przebiło się przez jego sny. Dwukrotnie w nocy wstawał do ząbkującego Harry’ego i wydawało mu się, że dopiero co zasnął. Pierwsze zęby u syna były całkiem ekscytującym, ale również wyczerpującym doświadczeniem, więc Tom zaoferował się, że zajmie się Harrym w nocy, żeby Louisa mogła się dobrze wyspać. Obudzenie przez wibrującą komórkę o trzeciej czterdzieści pięć nad ranem było ostatnią rzeczą, jakiej potrzebował, ale nie mógł niestety tego zlekceważyć.

Wyprostował się, zsunął nogi z łóżka i zabrał wibrujący telefon do łazienki.

– Becky. Co mogę dla ciebie zrobić? – zapytał, tłumiąc ziewnięcie, po czym przeczesał dłonią krótkie ciemnoblond włosy.

– Mamy ciało, Tom. Wybacz, że cię budzę, ale musisz tu przyjechać i sam zobaczyć.

Stłumił ziewnięcie. To nie była wina Becky, a nie przypuszczał, żeby tak samo jak on czuła się szczęśliwa z powodu obudzenia o takiej godzinie.

– Brzmisz, jakbyś była na zewnątrz. Dokąd mam jechać?

– Jesteśmy niedaleko Roe Green, w wąskiej uliczce. Wjedź na autostradę w kierunku Worsley. Dokładny adres prześlę ci esemesem. Jumbo jest już tutaj z zespołem, ale niczego nie ruszamy, dopóki się nie pojawisz.

– Okej, dołączę do was za czterdzieści pięć minut.

Wziął głęboki oddech i odkręcił wodę pod prysznicem. Dobre było chociaż to, że Jumbo, czyli doktor Jumoke Osoba, zajął się miejscem przestępstwa. Był zdecydowanie bardziej doświadczony od wszystkich osób, z którymi Tom kiedykolwiek współpracował, a na dodatek nie wzbraniał się przed stawianiem własnych hipotez w ramach profesjonalnej oceny.

Na ostatnią minutę Tom przestawił kurek na zimną wodę, mając nadzieję, że bardziej go to rozbudzi. Oddychał szybko, polewając ciało zimną wodą, i opuścił głowę, patrząc na strużki spływające po jego nogach na płytki. Wytarł się pospiesznie, wrócił do sypialni, kucnął przy Louisie i pocałował ją delikatnie w usta. Uśmiechnęła się, choć nie otworzyła oczu.

– To rozkoszny sposób na obudzenie kogoś – mruknęła.

– Byłoby jeszcze lepiej, gdybym mógł tutaj do ciebie dołączyć – odpowiedział. – Ale nie mogę. Wybacz, kochanie, ale muszę jechać. Harry obudził się dwa razy, ale teraz mocno śpi. Pomyślałem, że cię ostrzegę, żebyś była w razie czego przygotowana.

– Nigdy tej gotowości nie tracę, Tom.

To była prawda. Nawet kiedy wstawał do Harry’ego, zawsze wiedział, że Louisa reaguje na płacz ich dziecka.

Oparł się pokusie podejścia do syna w obawie, że jakikolwiek dźwięk go obudzi. Zadowolił się jedynie spojrzeniem na ekran monitora. Jeszcze raz pocałował Louisę i ruszył w stronę drzwi.

Kiedy znalazł się przy schodach, zerknął w stronę lekko uchylonych drzwi do pokoju Lucy. Łóżko było puste. Z każdym mijającym dniem coraz bardziej brakowało mu córki.

Zbiegł na parter, zabrał klucze, telefon, portfel i odznakę – wszystko ułożone dokładnie tak, jak zwykł to robić każdego wieczoru na wypadek nocnego wezwania – jak najciszej zamknął drzwi i skierował kroki do samochodu, znów tłumiąc ziewnięcie.

Ciemne chmury, które przez cały dzień wisiały nad północno-zachodnią Anglią, rozwiały się, a na drogach na szczęście nie panował duży ruch. Niebo miało się wkrótce rozjaśnić, zapowiadał się też w miarę ciepły dzień i koniec opadów. Tom spędził zbyt wiele nocy w swojej karierze, stojąc na zimnie i w ciemnościach – często w lodowatym deszczu – marznąc do kości w oczekiwaniu na przyjazd patologa z Home Office.

Jadąc przez Worsley, rozmyślał o tym, jak bardzo lubił zawsze tę część Manchesteru, czyli – formalnie rzecz biorąc – Salford, z dojrzałymi drzewami i starannie utrzymanymi domami. Piękna okolica stała się niestety miejscem zbrodni, i to nie po raz pierwszy. Zadrżał na myśl o ostatnim razie, kiedy w pobliskim lesie znaleziono martwą dziewczynę. Ta sprawa wciąż nie dawała mu spokoju, podobnie jak każda z udziałem dzieci.

Skręcił w boczną uliczkę i zobaczył wozy patrolowe i nieoznakowane samochody blokujące przejazd. Zaparkował tuż przy nich. Miejsce zdarzenia najwyraźniej znajdowało się w wąskiej alejce odchodzącej od głównej drogi w odległości kilku atrakcyjnych domów. Tom podał swoje nazwisko funkcjonariuszowi strzegącemu wylotu z alejki, po czym ruszył drogą wyznaczoną przez zespół kryminalistyczny.

Wdychając zatęchły zapach mokrej ziemi, skierował się w stronę swoich kolegów, słuchając pierwszych treli samotnego ptaka, który ogłosił początek nowego dnia. Tak późnym latem nie można było liczyć na pełen koncert o świcie, co Tom przyjął z ulgą: dziwnie czułby się, słuchając słodkiej ptasiej symfonii i wpatrując się w zakrwawione zwłoki.

Słysząc jego zbliżające się kroki, Becky odwróciła się od mężczyzny z ogoloną głową, który kołysał się na piętach, sierżanta Roba Cumby. Młody detektyw pracował w ich zespole dopiero od sześciu miesięcy. Sprawiał wrażenie, jakby nie potrafił ustać w bezruchu, nawet o tak barbarzyńskiej porze.

– Dzień dobry, Becky, Rob.

– Dzień dobry, szefie – odpowiedzieli niemal równocześnie.

– Co tu mamy, Becky?

Policjantka wskazała miejsce, w którym Tom zauważył ciemny kształt na ziemi – ciało skurczone w pozycji embrionalnej, jakby w próbie obrony, leżące w kałuży powstałej po wcześniejszych opadach. Z miejsca, gdzie Tom stał, nie potrafił określić wieku, płci ani rasy ofiary, wiedział jednak, że kilka godzin wcześniej była to żywa, oddychająca istota. Wziął długi, głęboki oddech i odwrócił się do Becky.

– Kobieta po trzydziestce – wyjaśniła. – Uważamy, że to Genevieve Strachan, zamieszkała w ostatnim domu, który minąłeś po drodze.

– Jaka jest przyczyna śmierci?

– Uderzenie w tył głowy. Potem została jeszcze dwukrotnie dźgnięta w górną część brzucha.

– Kto ją znalazł?

– Mąż, Niall Strachan. Za chwilę opuści dom, żeby Jumbo mógł tam wejść ze swoim zespołem. Jego ubranie zostało zabezpieczone, bo była na nim krew należąca do ofiary, z tego, co udało się do tej pory ustalić. Twierdzi, że próbował ją ratować, ale przekonamy się, co powiedzą nam dowody.

Tom dobrze wiedział, co sugerowała Becky. Nierzadko się zdarzało, że osoba, która znalazła ciało, okazywała się zabójcą, jednak ułożenie plam krwi na odzieży powinno powiedzieć im więcej. Jeśli Niall Strachan próbował ratować swoją żonę, krew powinna być rozsmarowana. Jeśli ją zabił lub był przy jej śmierci, oczekiwaliby raczej rozbryzgów.

Kiedy Tom układał sobie w głowie przekazane informacje, rozpoczęły się prace przy leżącym w odległości kilku metrów ciele. Kryminalistycy w białych kombinezonach oznaczali wszelkie potencjalne dowody, świadomi dyskusji toczącej się między detektywami.

– Mamy jakieś pojęcie, o której do tego doszło?

– Zgodnie z tym, co powiedział jej mąż, musiało to się wydarzyć między dwudziestą trzecią, kiedy miał po raz ostatni kontakt z ofiarą, a pierwszą, kiedy przyjechał do domu – odparła Becky. – Brał udział w spotkaniu z inwestorami w centrum Manchesteru, a kiedy wrócił, nie zastał żony w salonie, choć telewizor był włączony. Dopiero po pewnej chwili się zorientował, że w ogóle nie ma jej w domu. Wcześniej myślał zapewne, że położyła się do łóżka. Próbował do niej dzwonić, ale nie odebrała. Wtedy postanowił sprawdzić, gdzie jest jej telefon.

Tom uniósł brwi.

– Śledził jej komórkę? Już sobie wyobrażam, co powiedziałaby Louisa, gdybym chociaż zasugerował, że będę ją namierzał.

Becky się uśmiechnęła.

– Pewnie to samo co ja. To jednak dobry sposób, żeby mieć oko na dzieciaki. Tak czy inaczej, w tym wypadku uważam, że miało to związek z działalnością prowadzoną przez Strachana. Wciąż powtarzał, że jej nie szpiegował, lecz że ona testowała jego aplikację. Nie mam pojęcia, o co mu chodziło, ale myślę, że ten szczegół może jeszcze zaczekać.

Tom pokiwał głową.

– A więc w ten sposób ją znalazł. Nie jest to pierwsze miejsce, które przyszłoby człowiekowi do głowy, co? Nie jest to ścieżka, którą z przyjemnością pokonywałoby się nocą, skoro więc jej nie śledził, mogła tutaj być przez pewien czas. Czy ta dróżka dokądś prowadzi?

– Tylko do Tyldesley Loopline.

– Do czego?

– To ścieżka do biegania i jazdy na rowerze, szefie, biegnąca wzdłuż starej linii kolejowej – wyjaśnił Rob. – Odnoga Roe Green Loopline, która biegnie z Monton aż na przedmieścia Bolton.

– Okej, czyli zakładam, że auta nie wchodzą tu w grę. Ale to potencjalny punkt dostępu dla zabójcy – będącego pieszo lub na rowerze. O tej porze nawet na motocyklu. Rob, potrzebna jest mapa ze wszystkimi wjazdami na Loopline – gdzie się zaczyna, gdzie kończy, gdzie można parkować samochody i tak dalej. Podczas rozmów z sąsiadami trzeba zapytać, czy ktokolwiek słyszał odgłos silnika motocykla. Oczywiście zabójca mógł wejść tutaj bezpośrednio od strony drogi lub ukryć się w jednym z ogrodów, więc nie koncentrujmy się lepiej za bardzo na Loopline jako na trasie sprawcy, choć wciąż wydaje się to dobrą opcją. Czy dom został obrabowany?

– Żadnych śladów włamania czy czegokolwiek, ale kryminalistycy powiedzą nam więcej – odparł Rob. – Ofiara miała klucze w kieszeni. Możliwe, że usłyszała kogoś w alejce i poszła to sprawdzić.

– Trzeba kompletnie postradać zmysły, żeby wyjść tutaj w nocy i sprawdzać przyczynę hałasu – stwierdziła Becky. – Jestem policjantką i przywykłam do niebezpieczeństw, nie jestem jednak pewna, czy przyszłabym tutaj sama, nie informując o tym nikogo. Było przecież zupełnie ciemno. Wczoraj od dwudziestej pierwszej trzydzieści nie świecił nawet księżyc.

– Słuszna uwaga – przyznał Tom. – Po co więc wychodzić z domu?

– Może usłyszała krzyk albo coś podobnego. A może ktoś ją w jakiś sposób wywabił na zewnątrz.

– To na razie wyłącznie hipoteza, ale jeśli była z kimś umówiona, to mogli to zaplanować telefonicznie lub esemesowo. Musimy sprawdzić jej telefon. Dziękuję wam obojgu za informacje. Chyba powinienem teraz przyjrzeć się ciału.

Tom się odwrócił się i spojrzał na Jumbo, który kucał przy zwłokach, ubrany w odpowiedni strój i obuwie. Potężny mężczyzna uniósł głowę i wstał na dźwięk zbliżających się kroków. Jak na kogoś o takiej imponującej sylwetce, poruszał się zdumiewająco szybko.

– Cześć, Tom – powiedział i skinął głową. – Wybacz, że wyciągnęliśmy cię z łóżka. Anatomopatolog dołączy do nas niebawem, ale wspominała, że może to chwilę potrwać, więc obawiam się, że będziemy zmuszeni jeszcze trochę poczekać. Dobra wieść jest taka, że zjawi się Amelia Sanders.

Tom lubił Amelię – Amy, jak wolała, żeby ją nazywano – i doceniał wykazywaną przez nią empatię dla ofiar i energiczny, profesjonalny styl pracy. Szkoda, że nie udało się jej przyjechać wcześniej.

– Skoro mamy chwilę, to może podzielisz się ze mną swoimi przemyśleniami na temat tego zgonu? – zwrócił się do Jumbo.

– Powiem to tylko niezobowiązująco i nie wspominaj nawet Amy, że cokolwiek zasugerowałem. Sam wiesz, jak to na nią działa. Mam jednak bogate doświadczenie, jeśli chodzi o zwłoki. Denatka wciąż jest jeszcze nieco ciepła, ale już zaczęła sztywnieć. Nie mówimy jednak o pełnym rigor mortis. Pozwolę ci tu wyciągnąć własne wnioski. Weź również pod uwagę, że jest dość elegancko ubrana i wciąż ma makijaż, wydaje się więc mało prawdopodobne, żeby położyła się do łóżka i potem z niego wstała, żeby tu przyjść. Zabezpieczyliśmy jej telefon. Leżał na ziemi, tuż obok. Klucze miała w kieszeni tego, co wcześniej było białą lnianą kurtką. Włożyła też buty na wysokich obcasach, więc można raczej wykluczyć nocną przechadzkę.

– Wszystko wskazuje na to, że coś ją wywabiło z domu albo wyszła się z kimś spotkać.

– Oni nie mają psa. Sprawdziłem to, zanim wpuściłem tam zespół. Nie chciałem, żeby coś ich zaatakowało. – Jumbo się uśmiechnął. – Pomyślałem, że jeśli wyszła z psem przed położeniem się do łóżka, to mogło dojść do przypadkowego ataku – może ktoś robił tu coś, czego robić nie powinien, a ona go na tym przyłapała.

– Może po prostu chciała zaczerpnąć odrobinę świeżego powietrza? – zasugerował Tom bez przekonania.

Jumbo pokręcił głową.

– Za tą ścianą mają piękny ogród. – Wskazał mierzący niecałe dwa metry mur z cegieł, ponad którym jedynie Jumbo – i przy odrobinie wysiłku Tom – mógł zajrzeć na drugą stronę. – Nie ma w nim furtki umożliwiającej wyjście na tę alejkę, musiała więc wyjść frontowymi drzwiami.

– W butach na wysokich obcasach. Rozumiem twój tok myślenia, Jumbo. To zupełnie nie ma sensu. A co z odciskami stóp?

Jumbo wypuścił głośno powietrze przez wydęte wargi.

– Nic, co miałoby jakąkolwiek wartość dla nas. Wygląda na to, że mąż krążył w kółko, dzwoniąc na policję, poza tym poruszał się na czworakach w błocie wokół ciała. Do tego wszystkiego wcześniej padało, a kiedy przestało, ktoś mógł tędy przechodzić.

Jeden idealny odcisk buta mógłby ułatwić im życie, ale sprawy rzadko miewały się tak dobrze.

– Czy jej telefon jest włączony?

– Tak, ale chroniony hasłem. Może korzystała z rozpoznawania twarzy, ale obawiam się, że teraz jej nie rozpozna. Becky pytała męża, czy zna hasło żony, ale zaprzeczył. Komórkę zabrali już technicy, ale sam wiesz, jak ci cholerni producenci telefonów utrudniają dostanie się do nich w tych czasach.

Tom mruknął. To zawsze była bitwa, ale w telefonie mogło znajdować się coś przydatnego.

Zbliżył się do ciała tak blisko, jak tylko mógł, nie naruszając przy tym miejsca zbrodni, po czym przykucnął. W blasku lamp łukowych zobaczył leżącą na boku kobietę. Jedną rękę miała wyprostowaną, jakby broniła się przed upadkiem, nieświadoma, że jest już za późno. Otwarte oczy wpatrywały się w czerwoną od krwi kałużę, która utworzyła się tuż przed jej twarzą. Jedna ze sztucznych rzęs odkleiła się i opadła na jej policzek jak martwy pająk. Na policzku miała rozmazaną czerwoną szminkę.

Co sprawiło, że przyszła tutaj w środku nocy? Może przyjechała do domu i zauważyła coś, gdy wjeżdżała samochodem do garażu? Może w ogóle nie zdążyła wejść do domu. A może po prostu znalazła się w niewłaściwym miejscu w niewłaściwym czasie.

Wydawało się, że w oczekiwaniu na anatomopatologa dysponowali mnóstwem czasu, żeby wypracować jakąś hipotezę, a Tom miał nadzieję, że jakiś bystrzak wpadnie na pomysł, żeby przynieść mu kubek kawy. Rozpaczliwie potrzebował kofeiny.2

MARTHA

Do pracy docieram pięć minut później niż zwykle, ale już w momencie przekroczenia progu głównego biura zauważam, że coś jest nie tak. Panuje tu napięta atmo­sfera, a na kilku twarzach odmalowuje się prawdziwy szok. Elise – biurowa plotkara – wygląda, jakby miała właśnie wybuchnąć z podniecenia. Kiedy otwieram drzwi, odwraca się natychmiast, zakłada pasemko platynowych włosów za ucho i uśmiecha się do mnie szelmowsko. Patrzę na nią z obojętnością. Nie doczeka się ode mnie żadnego pytającego spojrzenia.

Z cichym „dzień dobry” przechodzę przez pomieszczenie i wchodzę do swojego prywatnego sanktuarium.

– Martha, nie uwierzysz, co się stało! – woła za mną, ale zanim udaje się jej cokolwiek dodać, zamykam spokojnie drzwi.

Nie dałabym rady siedzieć przez cały dzień w głównej sali, słuchając wypluwającej z siebie jad Elise. Wiem dobrze, że wiele osób ma już dość jej plotkowania, nie chcą jednak paść ofiarą jej ostrego jęzora, więc po prostu się dostosowują.

Elise mnie nie lubi, a na dodatek sprawia, że wszyscy wokół mnie również są nieufni. Wygląda na to, że muszą się zaadaptować do jej stylu bycia. Nie mogę niczego w tej sprawie zrobić, a przynajmniej niczego, co zrobić bym chciała. Pozostali niczego o mnie nie wiedzą i tak jest dobrze. Może nie daję się zbytnio polubić, ale choć bardzo się staram, nie potrafię czasami zignorować głosu w mojej głowie, który przenosi mnie do młodzieńczych lat i mówi: „Musisz spojrzeć na swoje niepowodzenia, dziewczyno. Musisz zrozumieć swoje wady, stać się kimś lepszym”.

Kręcę głową, żeby pozbyć się tego głosu. Wiem, kim jestem. Znam wszystkie swoje przywary.

Rzucam torebkę na podłogę przy biurku i odsuwam krzesło, ale już po kilku sekundach do środka wpada Elise. Widać, że mój brak zainteresowania najnowszymi pogłoskami wyraźnie ją zirytował.

– Nie chcesz się dowiedzieć, o czym wszyscy rozmawiamy? – pyta.

Nie odpowiadam. Unoszę tylko wzrok i patrzę jej prosto w oczy. Zawsze mi powtarza, że kiedy nie odwracam dłużej wzroku, to czuje się nieswojo, a teraz zaciska wargi i przenosi wzrok na okno za moimi plecami, żeby zerwać ten kontakt wzrokowy.

– Chodzi o Genevieve – dodaje.

Żona Nialla. Czuję przebiegający wzdłuż kręgosłupa dreszcz, ale nie chwytam przynęty. Zamiast tego pochylam się do torebki, wyjmuję komórkę, wyłączam ją, wrzucam do szuflady, którą zasuwam z trzaskiem, i kładę dłoń na myszy komputerowej, żeby wybudzić system.

– Jezu, ale z ciebie zimna suka – rzuca Elise, wykrzywiając wargę w sposób, który jedynie potwierdza, jak bardzo mnie nie znosi. – Ona nie żyje, Martha! Wiem, że gówno cię obchodzą wszyscy wokół, ale Niall jest naszym szefem, osobą, która płaci ci pensję, a jego żona jest martwa!

Słowa odbijają się echem w mojej głowie i w końcu przenoszę na nią wzrok. Nie zadaję jednak żadnego pytania. Nie wiem, o co miałabym zapytać, co powiedzieć. Poza tym i tak mi za chwilę powie.

– Niedługo będzie tutaj policja. Wtedy się przekonamy, jaka będziesz harda.

Na przekór samej sobie wypowiadam jedno, jedyne słowo.

– Policja?

Kiwa energicznie głową.

– Tak, policja. To jasne, że tutaj przyjadą. Wszyscy ją znaliśmy i z pewnością zechcą z tobą pogadać, nie sądzisz? Wszyscy znają twój stosunek do Nialla i wiedzą, w jak niekomfortowej sytuacji go postawiłaś. Myślałaś, że to pozostanie tajemnicą, ale my o tym wiemy. Poza tym słyszeliśmy twoją kłótnię z Genevieve w ubiegłym tygodniu. Co się stało, Martha? Doszło między wami do jakiejś konfrontacji?

Gówno wie. Po prostu szuka po omacku, nic więcej.

– Moja rozmowa z Genevieve nie ma nic wspólnego z tobą. Ani z policją.

– No cóż, niebawem się przekonamy, czy oni myślą tak samo. Będą chcieli dowiedzieć się każdego szczegółu na temat wszystkich, którzy mogli mieć z nią jakikolwiek zatarg. Nie patrz na mnie tak, jakbyś nie wiedziała, o czym mówię. Niedługo przyjdzie Spence, żeby z nami porozmawiać. Już się ze mną kontaktował w tej sprawie. Powiedział, że Niall zadzwonił do niego o piątej trzydzieści nad ranem, żeby przekazać wiadomość, a Spence twierdził, że szef mówił cholernie niespójnie. Dopiero po jakimś czasie zdołał wydukać, co się stało. W końcu jednak powiedział całą prawdę. Okazało się, że ona nie zmarła tak po prostu, Martha. Została zamordowana!

Zaciskam dłonie na oparciach krzesła, starając się powstrzymać dygot, ale po plecach cieknie mi już pot. Chyba po raz pierwszy jestem wdzięczna Elise, że nie potrafi trzymać języka za zębami. Gdyby nie przedstawiła mi całej tej dramatycznej sytuacji, mogłabym w ogóle się nie zorientować, że policja chce przesłuchać pracowników Nialla. Bo niby w jakim celu mieliby to zrobić? Genevieve tutaj nie pracowała. Przychodziła tu tylko wtedy, kiedy chciała czegoś od Nialla. Jestem pewna, że to będzie jedynie rutynowe przesłuchanie. Nie mają przecież niczego, co mogłoby powiązać kogokolwiek z biura z jej morderstwem?

Ale jedno wiem na pewno: nie może mnie tutaj być, kiedy przyjadą.3

Po wyjątkowo długim oczekiwaniu na Amy Sanders Tom mógł w końcu się oddalić. Przyjechawszy na miejsce, anatomopatolog usprawiedliwiła się jednak zgryźliwie, że zwłoki w alejce nie były tej nocy jedynymi w mieście. Amy lub jeden z jej kolegów z Home Office mieli obowiązek przyjechać na miejsce każdego podejrzanego zgonu niezależnie od tego, czy było to morderstwo, czy też nie, i kobieta sprawiała wrażenie wyjątkowo znużonej. Rzeczywiście musiała to być dla niej ciężka noc.

Po zakończeniu pierwszych oględzin i przekazaniu zwłok do transportu do kostnicy odwróciła się do Toma.

– Przeprowadzę później autopsję, Tom. Zakładam, że się tam pojawisz.

– Tak, przyjadę. – Oparł się chęci dodania „niestety”. Nie znosił autopsji i brał już udział w zdecydowanie zbyt wielu. Nie zazdrościł Amy, gdyż wydawało się prawdopodobne, że po krótkim śnie, o ile w ogóle uda się jej położyć do łóżka, będzie musiała przeprowadzić więcej niż jedną sekcję zwłok. Na szczęście zadaniem Toma była wyłącznie obserwacja i zadawanie pytań.

Rob odjechał niemal dwie godziny wcześniej, żeby wrócić do pokoju operacyjnego i przekazać informacje inspektorowi Simsowi, ale Becky została z Tomem i razem czekali na Amy. Poświęcili ten czas na przebranie się w odzież ochronną i przyjrzenie się domowi Strachanów, który został włączony do miejsca zbrodni i w którym zaroiło się od techników.

Był to budynek z czerwonej cegły, zapewne wiktoriański, który okazał się dużo większy, niż można by to ocenić z ulicy. Tom pomyślał, że kiedyś było w nim dość przytulnie, jednak w jakimś momencie cały jego charakter został zmieniony od środka. Albo Strachanowie, albo poprzedni właściciel mieli wyraźną obsesję na punkcie podtynkowych, sufitowych halogenów, które świeciły jasno w każdym z pomieszczeń i oślepiały niewyspanego Toma.

Gabinet był jedynym pomieszczeniem, które nie wyglądało, jakby żywcem przeniesiono je z periodyku poświęconego wystrojom wnętrz. Pod trzema ścianami stały stacje robocze, każda z klawiaturą i dwoma monitorami. Za meblami wiły się całe pęki przewodów łączących każdy z komputerów z wielką czarną skrzynką, którą Tom uznał za jakiś rodzaj serwera. Cokolwiek to było, wydawało się nieustannie pracować, migając diodami informującymi o aktywności. Wykraczało to zdecydowanie poza przeciętny komputer domowy i Tom nie udawał ani przez chwilę, że wie, co się tutaj wyrabia. Nie miał jednak najmniejszych wątpliwości, że będzie to trzeba dokładnie sprawdzić. Do ich zespołu musi dołączyć jeden z doświadczonych techników w tej dziedzinie.

– Co o tym myślisz, Becky? – zapytał, kiedy rozejrzeli się po pomieszczeniu.

– Nie ma żadnych bezpośrednich dowodów, że sprawca przekroczył próg tego domu, brak również śladów przemocy. Zawsze istnieje jednak możliwość, że zabójca czekał w środku na przyjazd Genevieve, a potem wyciągnął ją do alejki, żeby tam zamordować.

– Niewykluczone też, że jej męża wcale nie było tam, gdzie twierdził, że był. Dopóki nie stwierdzimy, że jest inaczej, traktujemy go jak podejrzanego. Rozmawiałaś z nim. Jakie wrażenia?

– Jak można sobie wyobrazić, trudno było mu przyjąć do wiadomości, że to wszystko się wydarzyło – odparła Becky. – Patrzył na swoje ręce, jakby nie mógł uwierzyć w to, co widzi. Sporo było krwi, a on miał wyraźnie bliski kontakt z ofiarą. Wyjaśniłam mu, że dom jest obecnie traktowany jako miejsce przestępstwa i zaproponowałam, żeby pojechał do przyjaciół czy nawet sąsiadów. Kiedy jednak wspomniałam, że możemy go zabrać na posterunek w Swinton, chyba poczuł ulgę, że nie musiał podejmować decyzji.

Tom rozumiał, dlaczego mężczyzna nie miał ochoty jechać do swoich przyjaciół. Choć zabrano jego ubranie, to w teorii w celu uniknięcia zanieczyszczenia krzyżowego, a w praktyce w celu zabezpieczenia dowodów, wciąż byłby wysmarowany krwią swojej żony i nie mógłby wziąć prysznica we własnym domu do momentu zakończenia pracy przez techników. Na posterunku mógł przynajmniej się umyć.

Po zabraniu ciała zespół Jumbo zabrał się do przeszukiwania okolicy, trasy Loopline i przyległych ogrodów, a Tom uznał, że może w końcu odjechać. Czekała go rozmowa ze Strachanem, który był ich najlepszym źródłem informacji o tym, dlaczego ktokolwiek zechciał zabić jego żonę.

– Spadamy stąd, Jumbo! – zawołał.

Mężczyzna uniósł głowę znad ramienia jednego z członków swojego zespołu, który starannie przeczesywał źdźbła trawy w poszukiwaniu dowodów.

– Jasne, dołączę do was później – odparł i wrócił do pracy.

Kiedy podeszli do swoich samochodów, Tom odwrócił się do Becky.

– Masz szczegóły dotyczące kancelarii, w której odbywało się spotkanie Strachana? Ktoś powinien być już na miejscu, żeby odebrać twój telefon, sprawdźmy więc alibi męża.

– Załatwione – powiedziała, po czym zatrzasnęła drzwi i ruszyła tempem, któremu Tom nawet nie próbowałby dorównać.

Jadąc w stronę lokalnego biura w Swinton, myślał o miejscu zbrodni i próbował sobie wyobrazić, co przekonało Genevieve do opuszczenia bezpiecznych murów domu w środku nocy i wejścia w butach na wysokich obcasach do nieoświetlonej alejki.

Miała kochanka? Telefon do męża miał na celu sprawdzenie, czy nie wybiera się do domu w najbliższym czasie? Ale dlaczego mieliby spotykać się w alejce? Dlaczego nie zaprosiła go do domu? A może była szantażowana i wyszła na zewnątrz, żeby przekazać pieniądze? Równie dobrze mogła wyjść po to, żeby kupić narkotyki. Liczba możliwości wydawała się nieograniczona. Ale jedno było pewne: bez wątpienia nie wyszła po to, żeby zaczerpnąć świeżego nocnego powietrza.4

Tom i Becky weszli do pomieszczenia, które było ponoć „pokojem do miękkich przesłuchań”, gdzie na brązowym krześle ze skóry, które wcale nie wyglądało na wygodne, siedział pobladły Niall Strachan. Dostał ubranie, żeby się przebrać, i zmył już ze skóry krew żony.

Tom podszedł do niego i uścisnął mu dłoń.

– Panie Strachan, nadinspektor Tom Douglas, chyba zdążył już pan poznać inspektor Becky Robinson. Przykro mi z powodu pańskiej straty, proszę również wybaczyć, że muszę zadawać panu pytania w tak trudnym czasie. Nie chcemy niczego dokładać do pańskiego stresu, ale chyba pan rozumie, że im wcześniej uzyskamy niezbędne informacje, tym większe będą szanse na znalezienie sprawcy.

– Proszę pytać o wszystko, co konieczne – odparł Niall nieco drżącym głosem.

Tom i Becky zajęli miejsca po przeciwnej stronie stołu.

– Przede wszystkim musimy zrozumieć, dlaczego pańska żona wyszła do tej alejki w środku nocy, kiedy panowały tam egipskie ciemności. Nie mamy jeszcze potwierdzonej godziny zgonu, ale może nam pan pomóc, mówiąc o wszystkim, co robiła ostatniego wieczoru.

Niall zwiesił głowę i popatrzył na swoje złożone między kolanami dłonie.

– Pojechała do swojej siostry. Do Sary. Mieszka w Leigh. Zapisałem jej dane, bo ktoś będzie musiał do niej zadzwonić, a ja chyba nie mam siły. – Wyjął z kieszeni karteczkę i przesunął po blacie w ich stronę.

Tom zerknął na nią przelotnie.

– W porządku, panie Strachan. Porozmawiamy z panią Osborne. Co jeszcze może nam pan powiedzieć?

– Genevieve wróciła do domu około dwudziestej trzeciej. Wiem o tym, bo zadzwoniła o tej porze, żeby zapytać, o której wrócę do domu. Chciała się też dowiedzieć, jak poszło mi spotkanie z inwestorami, bo na nim się właśnie znajdowałem. W ciasnej salce konferencyjnej w biurze w centrum Manchesteru, w towarzystwie całej grupy prawników.

– I o której wrócił pan do domu?

– Tuż po pierwszej.

– Późne to spotkanie, prawda? – rzucił Tom.

– Był pan kiedykolwiek na zebraniu inwestorów, szczególnie takim poświęconym podpisywaniu kontraktów? Kłócą się o każdy cholerny przecinek, a prawnicy się cieszą, że licznik bije.

– Czy sądzi pan, że żona mogła zobaczyć kogoś w alejce, kiedy wróciła do domu? A może zobaczyła coś, co musiała sprawdzić, kiedy na przykład wjeżdżała samochodem do garażu?

Niall pokręcił głową.

– Nie. Kiedy rozmawialiśmy, była już w domu. Słyszałem w tle telewizor. Jak wróciłem, wciąż był włączony, dlatego wydało mi się dziwne, że jej tam nie ma.

Tom pomyślał, że określenie „dziwne” było lekkim niedomówieniem, ale może pani Strachan zdarzało się wychodzić z domu po północy.

– Wiem, że inspektor Robinson już o to pana pytała, ale czy pamięta pan może hasło do telefonu żony? Musimy sprawdzić jej billing i może znajdziemy numery osób, z którymi rozmawiała lub do których pisała. Może ktoś zdoła wyjaśnić, dlaczego wyszła z domu.

– Nie znam jej hasła. Niewykluczone, że mi je kiedyś podała, ale nie pamiętam. Mało jest jednak prawdopodobne, żeby dzwoniła lub esemesowała z komórki. Zawsze z przyjaciółmi używała iMessage lub FaceTime, więc jej operator nie będzie w stanie stwierdzić, z kim się kontaktowała.

Strachan miał oczywiście rację. Niezależnie od tego, czy korzystała z danych sieci komórkowej czy z Wi-Fi, zapis jej rozmów na iMessage, jeśli takowe prowadziła wieczorem, dostępny będzie wyłącznie w samym telefonie.

– Inspektor Robinson wspomniała, że znalazł pan żonę w alejce, ponieważ namierzył jej telefon, zgadza się?

Mężczyzna uniósł nonszalancko jedno ramię.

– Tak. Moja firma projektuje systemy sztucznej inteligencji, które integrują się z telefonami komórkowymi. Aplikacja na telefonie Genevieve mogła zostać zainicjowana, żeby przesłać mi jej lokalizację – to całkiem standardowa funkcja, o czym z pewnością wiecie – ale również wyemitować sygnał, jeśli nie odpowie na moje zapytanie o miejsce pobytu.

– Systemy sztucznej inteligencji dla telefonów?

Niall wyprostował się na krześle, znacznie bardziej ożywiony, niż kiedy zastali go na początku.

– Nasza technologia jest najnowocześniejsza. Łączymy przewidywalne zachowanie ze sztuczną inteligencją. Nie trzeba programować naszych aplikacji, żeby przełączać funkcje o określonych godzinach, mam na myśli świat­ło, ogrzewanie i tak dalej. One uczą się zachowań użytkownika, przewidują czynności, które zamierza wykonać, i działają niezależnie. To zrewolucjonizuje ludzkie życie.

Tom nie miał pojęcia, o co Niallowi chodzi. Ten po krótkim wybuchu entuzjazmu znów oklapł.

– A więc telefon pańskiej żony emitował sygnał? – zapytał Tom, kierując rozmowę z powrotem ku istotnym faktom.

– Tak. Do tego dochodzi przerywane błyskanie. Widziałem telefon na ziemi, ale nie zauważyłem Genevieve, dopóki prawie na nią nie wszedłem, bo celowałem latarką w ścieżkę, żeby ominąć kałuże. I nagle ją zobaczyłem. Myślałem początkowo, że upadła.

Niall niespodziewanie nabrał powietrza i zerwał się na równe nogi, jakby cała tragedia wróciła do niego na nowo.

– Spróbuję sobie przypomnieć jej hasło, ale wybaczcie na chwilę. Potrzebuję minuty. – Opuściwszy głowę, ruszył pospiesznym krokiem w stronę drzwi.

– Oczywiście – odparł Tom, kiwając ze współczuciem głową. – Becky, skoro on wyszedł, możesz się skontaktować z Robem? Poproś go, żeby porozmawiał z siostrą i sprawdził, czy zgadza się czas. Sprawdź, czy może nam cokolwiek powiedzieć o stanie umysłu Genevieve.

– Jasne. Zadzwonię do niego z korytarza, na wypadek gdyby wrócił Strachan.

Kiedy zamknęła za sobą drzwi, Tom wyciągnął komórkę i wyszukał firmę Nialla. Na ekranie pojawiło się mnóstwo informacji na temat XO-Tech. Wciąż przeglądał podstrony, kiedy wróciła Becky.

– Załatwione – oznajmiła. – Wyglądasz na zafrasowanego.

Tom uniósł wzrok znad telefonu.

– On nie żartował na temat możliwości tej jego aplikacji.

– Dlaczego tak mówisz?

– Jego firma otrzymała właśnie znaczący zastrzyk kapitału udziałowego, dzięki czemu mogą dalej badać tę sztuczną inteligencję, o której opowiadał. Mam tutaj przykład, posłuchaj. „Jeśli masz nawyk pisania wiadomości do swojego partnera w chwili wychodzenia z biura, aplikacja sprawdzi twoje położenie, a jeśli do tego dołączy się odpowiednią porę dnia, a ty kierujesz się na firmowy parking, automatycznie wyśle ona wiadomość o tym, że jesteś w drodze. Kiedy podejdziesz do samochodu, automatycznie odblokuje drzwi, a kiedy znajdziesz się przy domu, twoja elektryczna brama – o ile taką masz – się podniesie. Jeśli twój dom jest odpowiednio wyposażony, włączy się ogrzewanie w oczekiwaniu na twoje przybycie”. Jasna cholera – mruknął.

– Trochę to kłopotliwe, jeśli po drodze zamierzasz wpaść znienacka do kochanki – zauważyła Becky.

Tom się roześmiał. Wciąż myślał o tym, jaka to szkoda, że sztuczna inteligencja nie przewidziała, że wyjście z domu w środku nocy może okazać się bardzo niebezpieczne.

– Kiedy tu wróci, musimy zapytać, czy którykolwiek sprzęt należał do Genevieve – powiedziała Becky. – Na przykład laptop albo iPad. Może włączyła gdzieś przekazywanie wiadomości i łatwiej będzie nam się dostać do środka.

– To samo chciałem powiedzieć, kiedy wyszedł z pokoju.

Zanim Tom zdążył cokolwiek dodać, drzwi się otworzyły i Niall wrócił na swoje miejsce, jeszcze bledszy niż wcześniej. Zwiesił ramiona, a na jego skórze utworzyła się cienka warstewka potu.

– Możemy zaproponować panu kawę albo jakąś kanapkę? – zapytała Becky.

– Nie, dzięki. Na samą myśl o jedzeniu robi mi się niedobrze. Pomyślałem jednak o czymś, a mianowicie o jej telefonie.

Tom i Becky popatrzyli na niego, oczekując dalszego ciągu.

– To telefon należący do firmy. Wszyscy pracownicy je mają, ponieważ od czasu do czasu prosimy ich o testowanie aplikacji w miarę jej rozwoju. Dałem tę komórkę Genevieve. Wszystkie są chronione hasłem, ale to my ustalamy kody i prosimy o ich niezmienianie, choć niektórzy ustawiają czasami rozpoznawanie twarzy, jeśli tak im wygodniej. Wielu członków mojego personelu ma również swoje prywatne telefony, ale nie Genevieve. Nie była gotowa, żeby obciążyć swoją torebkę dodatkową komórką.

Kiedy mówił, kącik jego ust lekko się uniósł.

– Miała może laptopa albo iPada? Cokolwiek, na czym mogła przechowywać swoje wiadomości?

– Nie. Nie potrzebowała dodatkowego sprzętu. Szczerze mówiąc, nie pamiętam, żebym kiedykolwiek widział ją korzystającą z komputera.

– Jak możemy uzyskać kod do telefonu Genevieve? – zapytał Tom.

– Musicie porozmawiać z Marthą Porter. To moja kierowniczka biura. Ona przechowuje wszystkie dane.

Ciąg dalszy w wersji pełnej
mniej..

BESTSELLERY

Kategorie: